Zwitserland als teletijdmachine voor EU

Teletijdmachine

Mogen we het even hebben over Zwitserland? Het meest welvarende, veiligste , alom geprezen meest democratische land in Europa. Op het eerste zicht ook-politiek het saaiste waar velen stiekem jaloers op zijn. Neen, we hebben het niet over de quasi-autonomie van de kantons waar wij als Vlaming enkel kunnen van dromen, of het feit dat belastingconcurrentie tussen verschillende kantons er heel normaal is. Noch over de vreemde vorm van proportionele federale regering, de algemene dienstsplicht en vreemde regeltjes.

Wel, in dat rijke alpenstaatje is de laatste jaren onderhuids heel wat aan de hand. In dat ’toonbeeld van democratie’ is de opkomst voor de verkiezingen tegenwoordig historisch laag en waarom zijn daar toch zoveel ‘proteststemmers’ bij? Dat zou u en mij wel een zorg wezen was het niet dat de we hier een boek bespreken waarin de auteur beweert dat in Zwitserland alles net eerder gebeurt dan bij ons. Zwitserland als teletijdmachine voor de EU loopt als rode draad door dit boek, de ondertitel is dan ook de nieuwe politieke realiteit in Europa. Het boek geeft ook een inkijk in de Zwitserse manier van leven met zijn sociale controle, cultuur van vertrouwen en soms absurde regeltjes. U doet er bijvoorbeeld goed aan voldoende te stofzuigen en het toilet na 22u niet meer door te spoelen…

Correspondent

Caroline de Gruyter (NRC Handelsblad) woonde en werkte als correspondent in Zwitserland van 2004 tot 2008. Nadien werd ze EU-correspondent in Brussel en zat ze op de eerste rij om de economische/banken/EU-crisis op te volgen. In 2013 werd ze correspondent in Wenen en had ze in rustiger vaarwater eindelijk tijd om haar bevindingen in Zwitserland neer te pennen en uiteindelijk uit te geven midden 2015
Traditie, folklore en globalisering

Caroline de Gruyter gaf er haar ogen en oren goed de kost. Ze zag hoe Zwitserland als zelfstanding land op zijn eentje de globalisering van z’n economie aanging en daar aanvankelijk als winnaar uitkwam. Hoogopgeleiden, kennis en kapitaal stroomde binnen, de ideale migranten werden aangetrokken en al dan niet in de watten gelegd door een inschikkelijke Zwitserse fiscus. Hoe meer ‘internationaler’ Zwitserland werd, hoe nostalgischer de autochtone dorpelingen.

De vlucht vooruit had zijn prijs. Al in 2007 begon de Zwitserse bank UBS te wankelen als voorbode voor de kredietcrisis en zag ze hoe de Zwitsers hun bankensector reguleerden lang voor het een hete aardappel werd op EU-niveau. Lang voor het bon-ton werd in Europa merkte zij er anti-EU-sentiment, was er de vraag naar striktere immigratie quota, de roep om de grenzen te sluiten. Zaken die nu razend actueel zijn. De Gruyter probeert de vraag te beantwoorden waarom welvarende burgers uit dit rustige land toch massaal op ‘extreemrechts’ stemmen en waarom ‘populisten’ er al lang vaste voet aan de grond hebben en trekt op een bepaald ogen blik de lijn door naar… jawel, Vlaanderen. De aandachtige lezers onder ons zullen wellicht af en toe automatisch hetzelfde doen, soms is de gelijkenis treffend met situaties in bv de Rand, of anekdotes hoe een open economie er floreert in een vreemde symbiose met een nog sterke dorpsmentaliteit tot…het sociale weefsel wordt aangetast, dan volgt de clash.

EU helpt

Er zijn 2 opmerkelijke steeds terugkomende stellingen die de auteur anekdotisch en met voorbeelden duidelijk maakt:

-De democratie zoals we die kennen komt steeds meer in conflict met de geglobaliseerde economie zelfs in het meest zelfstandige en soevereine land van Europa. De macht lijkt wel ontfutseld uit handen van nationale politici en burgers voelen zich machteloos. Stijgende welvaart in ruil voor het inleveren van politieke macht als keerzijde van de medaille?

-De geglobaliseerde economie zou een veel hardere impact hebben op ons zonder de EU dan mét. De auteur staaft dit door naar Zwitserland te kijken, daar speelt socio-economisch exact hetzelfde met dat verschil dat de EU als ‘blok’ van 28 landen de globalisering nog iets of wat absorbeert en Zwitserland er in z’n eentje voorstaat. Die stelling komt niet zomaar uit de lucht gevallen. Tussen de regels door kan je snel opmaken dat de Gruyter te situeren is al ‘EU-federalist’ maar haar argumentatie is minstens het lezen waard.
Quo Vadis Helvetia/Europa

U hoeft het niet altijd volledig eens te zijn met de auteur om dit boek te waarderen , alleen al omdat het zeer helder en meeslepend geschreven is in een bijzonder vlotte stijl. Zij fileert op boeiende wijze voor een breed publiek de huidige staat van onze democratieën en de beschrijft loepzuiver hoe onze samenleving en verzorgingsstaten kraken onze de druk van de globalisering van de economie en neemt hierbij geen blad voor de mond ‘Ik ben niet erg onder de indruk van veel politici’

Dit boek gaat niet enkel over de clash tussen globalisatie en democratie in een Zwitsers dorp maar vooral over Europa, een leerzaam tijdsdocument over een continent dat zich opnieuw moet uitvinden.

Zwitserlevens | Caroline de Gruyter

Paperback / softback | Nederlands | Buitenlandse talen, letterkunde en cultuur algemeen

Waarom stemmen zoveel burgers in Europa, het meestwelvarende en vreedzame continent, op extreemrechtseen populistische partijen? Waarom willen ze de grenzendichtgooien en de euro en de Europese Unie afschaffen?Die vragen zijn actueler dan ooit.Misschien ligt [lees verder...]

Definitief teruggetrokken

Meer berichtjes van Externe Auteur

Safari Eurabia, op zoek naar het nieuwe kalifaat

Recensie Externe Auteur - 11/11/2022
Arthur van Amerongen kende ik door zijn prachtige boek Brussel: Eurabia (2008). Toen ik het voor het eerst in handen kreeg vatte ik bewondering op voor de auteur omdat hij, in de titel van zijn boek nog wel, de uiterst omstreden notie ‘Eurabia’ durfde te gebruiken. In 2015 werd het boek opnieuw [lees verder]

Rusland en het Westen

Recensie Externe Auteur - 17/10/2022
Is het een valide standpunt om de illegale invasie van Rusland te veroordelen, maar toch te stellen dat ook het Westen niet helemaal vrijuit van schuld gaat? De twee Ierse Europarlementariërs Mick Wallace en Clare Daly deden het, gevolgd door Marie-Thérèse ter Haar in haar boek: Rusland en het Westen, [lees verder]

Joris van Rossum over Schopenhauer

Recensie Externe Auteur - 22/09/2022
Het boek De weg terug: Schopenhauer voor een dolende wereld van Joris van Rossum geeft een commentaar op het werk van de Duitse filosoof Arthur Schopenhauer (1788-1860) in dialoogvorm. Van Rossum (1970) studeerde biologie en promoveerde in de wijsbegeerte. Hij is, net als ik, een levenslange bewonderaar [lees verder]

Een fascinerend boek

Recensie Externe Auteur - 07/09/2022
Het boek Delirium van Erick Overveen (pseudoniem voor Erik Geurten) wordt aangekondigd als een ‘literaire thriller’. Hoofdpersoon is Arturo Mulder, een 32-jarige intellectueel, schrijver, getroebleerd avonturier, minnaar en op verdenking van fraude geïnterneerde verteller die het verhaal onthult [lees verder]

Het gesluierde leven van een tienermeisje in Iran: Shohreh Feshtali

Recensie Externe Auteur - 16/06/2022
Shohreh Feshtali (1970) vluchtte in 1993 vanuit Iran naar Nederland. Zij leefde dus de eerste negen jaar onder het bewind van de sjah (tot 1979). De volgende veertien jaar onder het bewind dat Ayatollah Khomeini introduceerde. Dat wil zeggen: een theocratisch schrikbewind. In Nederland bouwde zij vanaf [lees verder]

Zwijg. Waarom woke niet deugt

Recensie Externe Auteur - 22/12/2021
Voor wie zich een beter idee wil vormen van woke en haar gevaren is Zwijg. Waarom woke niet deugt van Paul Boonefaes onmisbare literatuur. Het kan samen met het complementaire Wie wat woke van Walter Weyns worden gelezen.
Discriminatie
Paul Boonefaes is vaak spits en grappig. De hebbelijkheid [lees verder]

De strijd om Europa

Recensie Externe Auteur - 24/04/2021
Wie een recensie schrijft van een boek van een gevestigde geopolitiek opiniemaker moet een dikke huid hebben. In zijn boek De slag om Europa kijkt U-Leiden professor Rob de Wijk naar de opkomst van China, het optreden van Poetin, het verschuivende machtsevenwicht in de wereld en de optie voor Europa [lees verder]

De spin in het katholieke web

Recensie Externe Auteur - 24/01/2021
‘In de grond van mijn hart draag ik altijd sterk de liefde voor de broeders en zusters die niet in volle communio met ons zijn, tegelijkertijd onderga ik het lijden aan een gedeeltelijke communio met hen die mijn broeders zijn’, aldus Johannes Willebrands in een persoonlijk schrijven aan paus Johannes-Paulus [lees verder]

Het fenomeen Wagner

Recensie Externe Auteur - 02/12/2020
Tot spijt van wie het benijdt, hoort Richard Wagner thuis in het rijtje van grote historische figuren. De Duitse componist was onder meer wegbereider van de atonale muziek, en zijn totaalkunst beïnvloedde de schilderkunst (het impressionisme), de literatuur (het symbolisme), de multimediakunst en zelfs [lees verder]

Beluisterde constructies

Recensie Externe Auteur - 10/11/2020
Op het album De Zwarte Rivier van Wannes Van de Velde staat het nummer BRT 7. De tekst gaat zo: ‘Post-modern, avant garde, het is voor mij gebakken brood. Ik geniet van een discussie die mijn intellect vergroot. Ik verleg mijn verste grenzen, word verlichter met de tijd, door de glans van het verheven: [lees verder]

De mogelijkheid van een EU-islam

Recensie Externe Auteur - 16/03/2019
Eind februari vond op de afdeling Encyclopedie van de Rechtswetenschap van de Universiteit Leiden het Bassam Tibi-symposium plaats. Dit symposium was georganiseerd naar aanleiding van het verschijnen van Islamisme en islam, de Nederlandse vertaling van Bassam Tibi’s Islamism and islam (Yale, 2012), [lees verder]

Kop op, Europa

Recensie Externe Auteur - 13/01/2019
Eurocentrisme vinden we overal: van wereldkaarten over de taalkunde naar de politiek. Kop op Europa klasseert dit politieke idee verticaal. EU-sceptici moet ik echter teleurstellen. Wie een werk zoekt dat zijn of haar emotioneel gedreven EU-bashing ondersteunt, is eraan voor de moeite. Het is veel meer [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.