Xavi Simons, maakbaar talent

Hij móet mee naar Qatar. Voor de ‘pundits’ in de Nederlandse voetbaltalkshows is het al een uitgemaakte zaak. In een poll van het NOS-radioprogramma Langs de Lijn sprak liefst 80 procent zijn voorkeur uit. Xavi Simons is pas 19 jaar, hij meet slechts 1.68 meter en oogt met zijn 58 kilo als een lichtgewicht. De neo-PSV’er maakt zoveel indruk dat niemand nog de keuzes van Louis van Gaal zal snappen wanneer hij deze jongeling weghoudt van het WK.

Van Gaal nam Xavi Simons al op in de voorlopige WK-selectie van 39 spelers, maar eerst volgt zondag nog een nieuw examen. Ajax – PSV wordt een krachtproef in meerdere opzichten. Zal Ajax de twijfel weten weg te spoelen? Zet de teamgroei door bij PSV waar Luuk de Jong, terug na een blessure-break van ruim twee maanden, de aanvalskracht extra dimensies geeft? En, houdt Xavi Simons zich ook staande in de Johan Cruijff Arena?

Pas drie maanden geeft Xavi Simons snelheid en dynamiek aan het spel van PSV. In twee Europese duels met Premier League-koploper Arsenal was hij twee keer de motor van PSV. Zo fragiel ogend, maar zo gedurfd, zo vaardig, zo krachtig ook – zijn spel maakt genot los bij de voetballiefhebber. Zijn rushes voltrekken zich over tientallen meters, vanaf rechts, vanuit de spits of als middenvelder. En, wat ook opvalt: mentaal lijkt hij onwrikbaar. De stereotiepe droeve blik in zijn ogen krijgt geen vat op zijn moreel.

KNUFFELTJE

Het knuffeltje van PSV maakt ook vijanden. Geen enkele speler in de Eredivisie dwingt zo veel vrije schoppen af, niemand gaat zo vaak neer en kronkelt dan soms zo opzichtig van de ogenschijnlijke pijn dat tegenstanders en hun aanhang zich ergeren. ‘Xavi Simons showboats een beetje te veel. Hij moet doen wat nodig is, oordeelde voormalig Arsenal-aanvoerder Martin Keown na de twee duels waarin PSV zowel verloor (1-0) als won (2-0) tegen Arsenal.

Martin Keown is een oud-verdediger uit de klassieke Britse school, uit het tijdperk van vóór de VAR en nog zonder extra tv-camera’s gericht op alle hoeken en gaten. Voetballers van het type Xavi Simons werden door Keown figuurlijk opgevreten. De huidige lichting Arsenal-fans negeert zijn kritiek. Na de nederlaag in Eindhoven riepen Arsenal-supporters eensgezind om de komst van Xavi Simons naar Londen, zo opportunistisch reageert het voetbalpubliek nu eenmaal.

GENERATIE Z

Xavi  Simons, geboren in 2003, vertegenwoordigt de Generatie Z. Hij heeft 4,2 miljoen volgers op Instagram en zet zijn eigen website in voor business-deals. Zijn voetbalprestaties maken hem tot marketing-product, nog altijd – gelukkig – zonder buitensporig gedrag binnen en buiten het veld. Hij oogt als een model-voetballer. Het proces dat Simons heeft doorgemaakt doet voetbaltalent maakbaar lijken, in lichaam en geest.

Hij was pas twee jaar toen de spelerscarrière van zijn vader in 2005 geruisloos eindigde bij TOP Oss na onopvallende jaren bij onder meer Telstar, Fortuna Sittard en NAC Breda. Op zijn 31ste besloot Regillio Simons voetbalvader te worden. Dromend van succes voor de twee zoons vestigde de familie zich in Spanje. De oudste is inmiddels gestopt, het talent van de jongste viel snel op. Xavi Simons was zeven jaar toen FC Barcelona hem in 2010 ‘inlijfde’. Rond hem ontwikkelde zich een marketing-campagne met de nu iets kortere dreadlocks als handelsmerk, met Mino Raiola als onvermijdelijke zaakwaarnemer en een vet contract bij Nike. Vrij snel volgden ruim 1 miljoen belangstellenden zijn avonturen via Instagram, inmiddels zijn het er meer dan 4,2 miljoen.

INDRUKWEKKENDE KENNISMAKING

Zoveel roem snelde hem vooruit dat ik deze Xavi Simons drie jaar geleden wel eens van dichtbij wilde zien; op een zaterdagmiddag in oktober 2019 speelde hij in Uden met het Nederlands elftal voor 16-jarigen tegen Wales. De belangstelling bestond voornamelijk uit familie en scouts, de kennismaking was indrukwekkend. Rugnummer 18 was de ster van het elftal: overal opduikend, slim anticiperend, bedreven in de passing, wervelend dribbelend en met zijn ultralichte postuur toch gespierd in de duels.

Xavi Simons imponeerde ook door zich niét gekrenkt te tonen toen hem door een bazige medespeler een (mislukte) vrije schop werd ontnomen. Hoe het moest liet hij zien toen hij later wél mocht aanleggen en een gave krul in het kruis volgde. Zestien jaar en al zo volwassen spelend. Hoe kon het, vroeg ik me af, dat dit talent niét  de erkenning had gekregen bij Barcelona en daarom in de zomer van 2019 door de dit jaar overleden Mino Raiola naar Paris Saint-Germain was geleid?

TRANSFER-CLAUSULE

Te midden van Messi, Mbappé en Neymar kon Xavi Simons zich in Parijs verder ontwikkelen. Elf wedstrijden speelde hij in hun gezelschap, dagelijks trainde hij op het hoogste niveau.  Maar uiteindelijk liet óók Paris SG hem zomaar een vrije loop maken naar PSV. ,,Hij is nog niet verloren voor PSG”, reageerde technisch directeur Luis Campos haastig op de aankondiging vanuit Eindhoven dat Simons zich transfervrij voor vijf jaar aan PSV had verbonden.

Inmiddels blijken er dan toch méér financiële afspraken met Simons en zijn begeleiders gemaakt dan een aantrekkelijk salaris plus een tekengeld van naar verluidt 2 miljoen euro. Via het tv-kanaal van PSV bracht Simons onlangs zelf een clausule naar buiten die Paris SG de gelegenheid biedt hem in de transfer-zomerwindow van 2023 voor een vastgelegd transferbedrag (naar verluidt 10 miljoen) terug te halen naar Parijs (en wellicht voor een veelvoud door te verkopen).

GROTEMANNENWERK

De Champions League had Simons dit seizoen al een etalage kunnen bieden. Maar in augustus vond PSV-coach Ruud van Nistelrooij het nog te vroeg om hem in de playoffs tegen Rangers FC in te zetten bij het grotemannenwerk. Een kwartiertje slechts mocht hij meedoen, te kort om uitschakeling nog te ontlopen. In de Europa League is Simons met name tegen Arsenal tot volle wasdom gekomen. Het WK kan zijn volgende podium worden. Eerst wacht zondag Ajax, vervolgens de zegen van Louis van Gaal.

Meer berichtjes van Redactie De Witte Duivel

Mijmeringen over Messi bij zijn duizendste doelpunt (1)

BlogRedactie De Witte Duivel - 04/12/2022
Lionel – Leo – Messi speelde op de World Cup Qatar zijn duizendste officiële wedstrijd in de achtste finale tussen Argentinië en Australië. En hij scoorde zijn 789 ste doelpunt. Ter overzicht: FC Barcelona 672 goals in 778 matchen, PSG 23 in 53 en Argentinië 94 in 169 interlands. Samengevat: [lees verder]

Het Voetbalmuseum – Pelé

BlogRedactie De Witte Duivel - 04/12/2022
Aflevering 11 over “o rei do futebol” – Pelé

Nu te koop €30 ten voordele van het Slachtofferfonds World Cup Qatar

Mijmeringen over Messi bij zijn duizendste doelpunt (2) – RW

BlogRedactie De Witte Duivel - 04/12/2022
Lionel – Leo – Messi speelde op de World Cup Qatar zijn duizendste officiële wedstrijd in de achtste finale tussen Argentinië en Australië. En hij scoorde zijn 789 ste doelpunt. Ter overzicht: FC Barcelona 672 goals in 778 matchen, PSG 23 in 53 en Argentinië 94 in 169 interlands. Samengevat: [lees verder]

Het Voetbalmuseum – Bobby Moore

BlogRedactie De Witte Duivel - 02/12/2022
We zitten al aan aflevering 10! Deze keer over Bobby Moore, de Engelse gentleman, player, captain…

Nu te koop €30 ten voordele van het Slachtofferfonds World Cup Qatar
 

Daag, Roberto Martínez!

BlogRedactie De Witte Duivel - 02/12/2022
Gisteren maakten we een triestige, maar wat mij betreft, te verwachten uitschakeling van onze nationale ploeg mee.
Kort na de aanstelling van Martinez in 2016 was ik al geen fan meer van hem. Niets kon me overtuigen, noch zijn palmares, noch zijn houding en het slijmballen met belangrijke mensen [lees verder]

Het Voetbalmuseum – Garrincha

BlogRedactie De Witte Duivel - 01/12/2022
Aflevering 9 over Garrincha. Goddelijk, gek, geniaal en eenzaam.

Nu te koop €30 ten voordele van het Slachtofferfonds World Cup Qatar

‘KNVB en andere Europese voetbalbonden zijn als kleine kleuters in de hoek gezet’

BlogRedactie De Witte Duivel - 01/12/2022
Tijdens het WK voetbal wisselen Henk Mees en Sander van Mersbergen via de mail uit hoe ze het toernooi ervaren. Sander van Mersbergen bericht als algemeen verslaggever voor het Algemeen Dagblad (AD) vanuit Qatar over diverse aspecten rond het WK, Henk Mees volgt het WK via de tv – als hij zin heeft. 
[lees verder]

Voor wie troost zoekt

BlogRedactie De Witte Duivel - 01/12/2022
De Gouden generatie is uitgeteld. Minstens één wedstrijd vroeger dan verwacht. Heel wat spelers zullen afscheid nemen en de kans is reëel dat de volgende generatie niet van hetzelfde niveau is. Laat ons daarom wat troost zoeken in de mooie matchen van de voorbije tien jaar.

En nu Michel Preud’homme?

BlogRedactie De Witte Duivel - 01/12/2022
Tweede op de Fifa Ranking en voor goud gaan, maar in de eerste ronde uitgeschakeld worden, het eindresultaat kan alleen maar een blamage genoemd worden. De Rode Duivels hebben nochtans met een degelijke prestatie afscheid genomen van het WK in Qatar, maar hadden het eerder verknoeid. Dit is het einde [lees verder]

Duivels hebben klein wonder nodig

BlogRedactie De Witte Duivel - 30/11/2022
In Qatar gebeuren wonderlijke dingen. Drie doden waren er genoteerd bij de bouw van de WK-stadions hield Fifa-voorzitter Infantino tot gisteren halsstarrig vol. Toen vertelde de voorzitter van het WK-organisatiecomité plots dat het aantal tussen 400 en 500 ligt. Dat het juiste aantal nog steeds niet [lees verder]

Het Voetbalmuseum – Didi

BlogRedactie De Witte Duivel - 30/11/2022
Aflevering 8 over Waldyr Pereira, beter bekend als ‘Didi’

Nu te koop €30 ten voordele van het Slachtofferfonds World Cup Qatar
 

Vandaag 150 jaar geleden werd eerste interland gespeeld

BlogRedactie De Witte Duivel - 30/11/2022
Uit: Het Goeden boek van de Wereldbeker Voetbal van Lex Muller en François Colin

De allereerste interland voetbal werd in 1870 tussen Engeland en Schotland gespeeld (de eerste keer in Edinburgh in 1849). Sportwedstrijden tussen twee landen was niet echt nieuw. Engeland en Schotland hadden [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.