Tunnels onder de Muur

In augustus 1961 werd de Berlijnse Muur opgericht; dat leidde tot heel wat drama’s. Van de ene dag op de andere werden families van elkaar gescheiden, konden mensen die in Oost-Berlijn woonden niet meer naar hun werk in West-Berlijn… Kortom de Sovjet/DDR-sector van Berlijn werd hermetisch van West-Berlijn of de vrijheid afgegrendeld. Met de bouw van de Muur wilden de communistische leiders van de DDR de verdere leegloop van hun land stoppen.

Zoals dat ook het geval is vandaag met de muur die de Palestijnse gebieden van Israël scheidt, was de Berlijnse Muur niet helemaal waterdicht. In de loop van de kleine dertig jaar dat de Muur bleef staan, waren er honderden ontsnappingspogingen. De ene al spectaculairder dan de andere. Zo reed in december 1962 een gepantserde bus van eigen maaksel met twee DDR-families aan boord dwars door de Muur. Terwijl de bus beschoten werd door razende Vopo’s reed de bus de vrijheid tegemoet. De meeste ontsnappingen kenden succes maar tientallen andere liepen uit op een desaster. Mensen werden koudbloedig neergeschoten bij hun ontsnappingspoging of werden gearresteerd. Na een schertsproces werden ze tot jaren gevangenis veroordeeld. Hun families werden als paria’s in de DDR behandeld. Ze kregen geen werk meer aangeboden en hun kinderen mochten niet verder studeren.

Kennedy

Het vandaag ter bespreking aangeboden boek van de Amerikaanse journalist Greg Mitchell De tunnels handelt over zo’n ontsnappingspoging maar dan in omgekeerde richting van West- naar Oost-Berlijn. Het zou een van de meest verbluffende waagstukken worden.

Mitchell beschrijft gepassioneerd en met veel zin voor detail hoe een groepje West-Duitse vrienden besloot familieleden en vrienden via een tunnel uit Oost-Berlijn weg te halen. De auteur beoefent het genre van de factionstijl (een non-fictie boek maar geschreven als fictie) met verve. Hij gaat er prat op dat alles wat hij beschrijft op feiten berust en niets verzonnen werd, ook de dialogen niet. Toch leest het boek als een spannende roman. We komen alles te weten over de problematiek die gepaard gaat bij het graven van een lange tunnel van 120 meter, de temperatuur van 13 °C onder de oppervlakte terwijl boven een hitte van 30°C en meer heerst.

Niet alleen schetst Mitchell de moed en de volharding van de gravers maar ook het brede verhaal van de internationale context komt aan bod. Hij beschrijft de concurrentiestrijd tussen de twee grote Amerikaanse mediagiganten NBC en CBS die beiden de primeur wilden hebben. Hoe president John F. Kennedy na de Cubacrisis trachtte de uitzending van de documentaires te voorkomen onder het motto: ‘A wall is better than a war’. De president vreesde immers voor een nieuwe internationale crisis na de rakettenkwestie van Cuba. Dat alles diende in het grootste geheim te gebeuren wat niet zo evident was. Toch slaagde de onderneming. Een sterk verhaal maar met misschien ietsjes te veel details over de tunnelbouw dat op een bepaald moment leesvoer voor geologen lijkt te zijn. Vooral voor liefhebbers van faction bedoeld. Een boek ook dat ons een goede sfeerbeeld geeft over het Berlijn van begin jaren 1960. Slotsom: mensen zijn bereid om veel te wagen voor hun vrijheid en laten zich zo maar niet kooien.

De tunnels | Mitchell Greg

Paperback / softback | Nederlands | Literaire non-fictie algemeen

Het bloedstollende verhaal van de Berlijnse tunnelgravers en de films die JFK probeerde te verbiedenIn de zomer van 1962, een jaar nadat de Berlijnse Muur is gebouwd, riskeert een groep jonge West-Duitsers opsluiting, marteling door de Stasi en zelfs [lees verder...]

Verschenen. Geen stock meer

Meer berichtjes van Pieter Jan Verstraete

Operatie Barbarossa: keerpunt in de Tweede Wereldoorlog

Recensie Pieter Jan Verstraete - 13/01/2022
Op 22 juni 2021 was het tachtig jaar geleden dat de grootste invasie te land uit de wereldgeschiedenis plaatsvond. Toen viel een gigantisch Duits leger van 3,3 miljoen man (onderverdeeld in drie legergroepen en 150 divisies) over een frontbreedte van meer dan drieduizend km, van de Baltische kust tot [lees verder]

Benito Mussolini of de ‘eerste politieke popster’

Recensie Pieter Jan Verstraete - 17/12/2021
De Italiaanse fascistische leider Benito Mussolini is steeds omgeven geweest door mythes en legendes. Hij heeft daar zelf hard toe bijgedragen. Immers al vroeg ontdekte hij de mogelijkheden van de publieke media te eigen bate. Hij was de ‘eerste popster in de politiek’, schrijft zijn meest recente [lees verder]

De verkeerde doden

Recensie Pieter Jan Verstraete - 07/11/2021
Zes miljoen Fransen werden slachtoffer van de Groote Oorlog: dood, gewond, ziek of vermist. Van hen werden er 668 geëxecuteerd door hun eigen land. De laatste jaren komt hun tragisch lot meer en meer ter sprake en is er controverse rond het onderwerp.
Waren het alleen maar arme stakkers die de [lees verder]

“Weg met die moffen!” Nederland discrimineert Duitse landgenoten

Recensie Pieter Jan Verstraete - 23/10/2021
Onmiddellijk na de bevrijding nam de Nederlandse overheid al de bezittingen van de Nederlandse Duitsers in beslag, en dat ongeacht hun politieke voorkeur of gedrag tijdens de oorlog. Deze beslissing ging terug op een verklaring van de Nederlandse regering in Londense ballingschap op 20 oktober 1944, [lees verder]

Fotoboek over het Oostfront

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/09/2021
Een nieuw fotoboek over Vlaamse vrijwilligers aan het Oostfront (1941-1944) toont ons vooral scènes uit het dagelijks leven van “onze jongens aan het Oostfront”, zoals het toen heette. Interessant is vooreerst dat een groot aantal van deze foto’s nooit eerder werd gepubliceerd.
Werkelijkheid [lees verder]

De aantrekkingskracht van Joris Van Severen

Recensie Pieter Jan Verstraete - 12/09/2021
Binnen de historiografie van de Vlaamse Beweging zijn Cyriel Verschaeve en Joris Van Severen de twee figuren bij uitstek over wie de meeste publicaties werden geschreven.
Terwijl je van de eerste maar moeilijk kunt beweren dat hij nog enige aantrekkingskracht uitoefent, is het tegendeel waar wat [lees verder]

Filip de Pillecyn als journalist tijdens de Duitse bezetting

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/08/2021
Al eerder verscheen er journalistiek werk van Filip de Pillecyn (1891-1962) in boekvorm. We denken dan vooral aan de bundel Kiespijn der ziel (1981), verzameld en ingeleid door Richard Baeyens dat werk bevatte van De Pillecyn verschenen in het interbellum en onmiddellijk na de bezetting (onder meer in [lees verder]

Een vlug vergeten hoofdzonde

Recensie Pieter Jan Verstraete - 11/08/2021
De in 1975 in Stockholm geboren Maria Grund bracht het grootste deel van haar loopbaan door in de film- en mediabranche. Daardoor woonde ze afwisselend in Londen en New York. Thans woont ze op het Zweedse eiland Gotland, en brengt ze haar tijd al schrijvende door. De hoofdzonde is haar debuut als detectiveschrijfster.
[lees verder]

Moord en doodslag in Friesland

Recensie Pieter Jan Verstraete - 04/08/2021
 De auteur Anita Terpstra werd in 1974 in het Friese Hallum geboren, en is bedrijvig als journaliste. In 2009 debuteerde ze als misdaadauteur met Nachtvlucht. Voor haar thriller Samen werd ze in 2017 genomineerd voor de Gouden Strop. Daarnaast schreef ze ook enkele non-fictieboeken. 
Altaar
[lees verder]

Adolf Hitler was helemaal geen eenzaat

Recensie Pieter Jan Verstraete - 25/07/2021
In haar nieuw boek vertelt de Duitse historica Heike B. Görtemaker op overtuigende wijze en aan de hand van een overweldigende hoeveelheid bronnenmateriaal hoe de Duitse dictator Adolf Hitler zich met een hechte kring vertrouwelingen omringde, die hij als zijn surrogaatfamilie beschouwde. Zelfs na de [lees verder]

Samuel Morse bestond echt, en het is zijn code

Recensie Pieter Jan Verstraete - 24/07/2021
Het voorliggende verhaal behoort tot het domein van de literaire fictie. De Amerikaan Samuel Morse (1791-1872) bestond echter echt en ook delen van zijn leven en werk zijn gebaseerd op historische bronnen. Het lag echter niet in de bedoeling van romanschrijfster Nathalie Briessinck, die eerder debuteerde [lees verder]

De Cock: een Amsterdamse detective

Recensie Pieter Jan Verstraete - 05/07/2021
Eind jaren tachtig van de voorbije eeuw kocht ik voor de Kortrijkse stadsbibliotheek de eerste Baantjers aan. Niemand van mijn collega’s had ooit gehoord van deze Amsterdamse detectiveschrijver. Het duurde niet lang of de boekjes (gemiddeld 130 blz.) werden gretig en veelvuldig uitgeleend. Ze leenden [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.