Pikzwart verleden van rood diplomaat

Herman Portocarero kent u misschien als de Belgische diplomaat – onder meer in Cuba en aan de EU – van sociaaldemocratische leest. Zijn voornaam heeft hij van Herman Goering, officieel de nummer twee van nazi-Duitsland. Zijn vader bleef tot op het eind van zijn lange leven de Holocaust ontkennen. (Ze bestáán!)

Reductio ad hitlerum? Neen hoor. Portocarero schreef een protobiografie. Hij dook in de geschiedenis van zijn vader, grootvader en oudooms. Een duistere geschiedenis. Sinds zijn pensionering als diplomaat trachtte hij voor wat opheldering te zorgen in zijn mistige verleden. En wat voor een verleden. Weinig grijs. Veel zwart.

Boek en geschiedenis beginnen bij de ontdekking van een kistje met enkele familiale snuisterijtjes. Proust achterna probeert Portocarero zich te herinneren wat hun rol en betekenis is geweest. Om gaandeweg het verleden van zijn voorvaderen te reconstrueren.

De kern van het verhaal, namelijk wat zijn voorvaderen uitspookten tijdens de Eerste en de Tweede Wereldoorlog, en daarna, kan u zelf nalezen in het boek. De anekdotes – want het boek bevat enkel anekdotes, afgewisseld met weinig afstandelijke bedenkingen van de auteur – zijn niet samen te vatten.

Typisch is – maar dat verklaart de auteur niet – de voor een generatie van babyboomers typische antiflamingante houding, waarmee het hele boek lang wordt gekoketteerd. We weten ook waarom: Herman wou niet zijn vader zijn, in de verste verte niet. En die vader was tijdens WO II, zelfs na de voor de Duitsers infame slag bij Stalingrad, geëvolueerd van de Algemene SS naar de Waffen SS, zou – zou, er zijn geen bewijzen voor – voorheen op Joden gejaagd hebben in Antwerpen, en vanuit Oost-Pruisen deels te voet terug naar het thuisfront zijn ‘gekropen’ om dan te worden aangehouden door de ‘befaamde’ Belgische Brigade Piron en gevangengezet in de Begijnenstraat. De auteur schrijft dat zijn vader niet het minst Vlaamsgezind was – daar scheen hij niet van wakker te liggen, ook was hij op late leeftijd nog lid van de algemene vergadering van de Vlaamse Volksbeweging van Peter De Roover (waarom zou hij dat zijn als hij niet Vlaamsgezind was, vraag ik me af). Toch keert de zoon, de auteur dus, zich af van zijn vader, en wentelt zich daarom tot antiflamingantisch belgicisme. Een onverwerkt trauma en een reductio ad hitlerum toen dat begrip nog moest uitgevonden worden. Soit. 

Portocarero neemt af en toe wel een loopje met de geschiedenis, probeert origineel te zijn door de repressiejustitie goed te praten (in plaats van historisch correct te interpreteren) en blijkt niet op de hoogte van recentere historische literatuur. Maar laat u dat niet tegenhouden om het spannende relaas dat zijn familiegeschiedenis is, tot u te nemen. Ondanks heel wat herhalingen en uitweidingen schildert Portocarero een indringend portret van twee generaties en twee grondstromen van een kleinburgerlijk Vlaanderen dat niet meer bestaat maar zijn schaduw – helaas – nog steeds op het heden werpt. 

Collaboratie, fortuin en ondergang | Portocarero Herman

Allerlei | Nederlands | Waargebeurde verhalen

Na het overlijden van zijn vader vindt Herman Portocarero in de nalatenschap een onuitgegeven manuscript, opgetekend door zijn overgrootmoeder. De lectuur van deze kroniek is het startpunt van een jarenlange dwaaltocht door een duistere familiegeschiedenis. [lees verder...]



Meer berichtjes van Karl Drabbe

Verdeeldheid in eenheid

Recensie Karl Drabbe - 18/05/2021
De Lage Landen, zeg maar: de Benelux met een stuk van wat vandaag ‘Hauts de France’ heet en het Land van Kleef in Duitsland. Dat is zowat het gebied dat de Lage Landen sinds de middeleeuwen vormen. Een regio in de delta van de grote rivieren, waar een klimaatopwarming voor relatieve landbouwopbrengsten [lees verder]

100 jaar bedevaarten naar de IJzer

Recensie Karl Drabbe - 14/05/2021
In 2020 vond de honderdste IJzerbedevaart plaats. Wat ooit begon als een massamanifestatie in dorpen van gesneuvelde Vlaamse frontsoldaten uit de Eerste Wereldoorlog, evolueerde naar pacifistische colloquia in mineur aan de voet van de IJzertoren. De affiches van de honderd manifestaties werden nu gebundeld [lees verder]

De moord op Hitlers halfnicht

Recensie Karl Drabbe - 13/05/2021
‘Angelika Maria (Geli) Raubal (1923-1931) was een dochter van Angela Raubal, die een halfzus was van Adolf Hitler. Zodoende was Geli Raubal een halfnicht van hem.
Toen Hitler in 1929 een appartement betrok in München, werd zijn halfzuster Angela zijn huishoudster. Samen met Geli woonde [lees verder]

De eerste globalisering

Recensie Karl Drabbe - 13/04/2021
Als er één wetmatigheid de geschiedenis van de mensheid typeert, is het wel continuïteit. Ondanks alle grote theorieën of cesuren die mensen post hoc zien of verklaren in het verleden. Continuïteit is echter zo voor de hand liggend, dat ze weinig verrassend lijkt. Ze doet zich voor tegen de achtergrond [lees verder]

De Dietsche nationaalsocialist

Recensie Karl Drabbe - 11/04/2021
Het is prof. Bruno De Wever die Reimond Tollenaere in een artikel ‘De Dietse nationaalsocialist’ noemde. De meeste hardcore nazi’s in Vlaanderen zaten tijdens de Tweede Wereldoorlog bij DeVlag/Algemeene SS Vlaanderen. Tollenaere koos er echter voor binnen het VNV te blijven, de grootste collaboratiebeweging, [lees verder]

Europees aanmodderen

Recensie Karl Drabbe - 09/04/2021
Aanmodderen. Of voortmodderen. Er is allicht een nuanceverschil. Het ene werkwoord klinkt al minder uitgesproken negatief dan het andere. Volgens Caroline De Gruyter is voortmodderen het motto van zowel de Oostenrijkse Habsburgmonarchie als van de Europese Unie. Ook slordigheid, gekluns, halfbakken compromissen [lees verder]

Moorden in Dresden

Recensie Karl Drabbe - 13/03/2021
Dresden, 1944-1945. De historische stad kreunt onder de bombardementen van de geallieerden. Tienduizenden Duitsers vluchtten uit het oosten voor de Rode Russen. Het Derde Rijk loopt op zijn laatste benen; Hitlers wonderwapen laat het afweten. En als klap op de vuurpijl krijgt de politie er te maken met [lees verder]

BDW: docusoap wordt boek

Recensie Karl Drabbe - 06/03/2021
‘Politiek is een slecht toneelstuk met briljante acteurs.’ Die oneliner hanteert Bart De Wever wel vaker. Het net verschenen boek In het hoofd van Bart De Wever sluit er ei zo na mee af. Datzelfde boek kan je recenseren met een parafrase daarvan: ‘een slecht boek met briljante acteurs’.
[lees verder]

Ik ga op expeditie, en ik neem mee…

Recensie Karl Drabbe - 25/02/2021
‘Ik ga op reis, en ik neem mee…’ U speelde het spelletje als kind zeker ook. Of u speelt het weleens met kinderen en/of kleinkinderen. Eindeloos plezier in de auto, op weg naar een verre vakantiebestemming gegarandeerd. Al kunnen vakantiebestemmingen ons hoogstens doen wegdromen van [lees verder]

Covid doodt, eenzaamheid ook

Recensie Karl Drabbe - 01/02/2021
Wie dacht dat de lockdown een ‘leuke, luie, ontspannende periode zou worden — de hele dag voor de buis of met een spannend boek en een lekker wijntje — had het mis’. Denk maar aan jonge gezinnen met kinderen op een klein appartement. Afstandsonderwijs in arme gezinnen, waar niet voldoende [lees verder]

De middeleeuwen waren anders

Recensie Karl Drabbe - 12/01/2021
De middeleeuwen kwamen ten einde met de renaissance, het quatrocento. Toen zochten geleerden en kunstenaars in Italië terug aansluiting bij het roemrijke verleden van het ‘beschaafde’ Oude Rome. Letterlijk slaat het op de ‘wedergeboorte’ van de ‘Klassieken’. De tien [lees verder]

Complotdenkers, carrièrejagers en charlatans

Recensie Karl Drabbe - 22/12/2020
De vrijmetselarij is wereldwijd gebaseerd op Grote Principes die ook de Franse Revolutie – en vandaag de Franse Republiek – kenmerken: vrijheid, gelijkheid, broederschap. Of bij uitbreiding vrijheid, gewetensvrijheid, religieuze verdraagzaamheid, democratie, wereldburgerschap. Van een goede man een [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.