Op zoek naar zwarte Johny

Wannes Peremans is al jaren researcher in de televisiewereld. Tijdens zijn opzoekingen voor een nieuwe reeks over het einde van de Tweede Wereldoorlog, stootte Peremans in een Amerikaans archief op een foto die genomen was bij de bevrijding van het nazi-concentratiekamp van Dachau. Daarop is een zwarte gevangene te zien, die bovendien als Belgisch-Congolees wordt geïdentificeerd onder de naam Jean (Johny) Vosté. De nieuwsgierigheid van Peremans was door deze onverwachte ontdekking in die mate geprikkeld dat hij op zoek ging naar meer informatie over die mysterieuze Belg uit Dachau. Het resultaat van zijn zoektocht is te lezen in Waar is Johny?.

Zoektocht

Wat het boek boeiend maakt is het relaas van de zoektocht zelf die Peremans onderneemt, langs virtuele en fysieke archieven, van Brussel naar Washington tot Dachau. Als doorwinterd researcher is Peremans bovendien niet te beroerd het over zijn eigen falen te hebben, bijvoorbeeld als hij pas na herhaalde bezoeken aan een website plots essentiële informatie ontdekt en hij beseft dat hij die steeds over het hoofd had gezien. Interessant zijn ook de bedenkingen van de auteur over het gebruik van het internet, dat altijd in beweging lijkt en waar op elk moment een toevoeging van een bezoeker nieuw licht kan werpen op een onderzoek. Waar is Johny is alleen daarvoor al aanbevolen lectuur voor wie een carrière als researcher of historisch onderzoeker ambieert.

Weerstand

Peremans ontdekt snel hoe Johny in Dachau terecht was gekomen. Hij was een jonge, zeventienjarige weerstander uit Mechelen, die zich in september 1941 aansloot bij de Nationale Koninklijke Beweging. Hij verspreidde geheime krantjes en bespioneerde vliegvelden om vluchtgegevens door te geven aan het verzet. In mei 1942 werd hij gearresteerd en begon zijn lijdensweg. Eerst langs Belgische en dan Duitse gevangenissen, om uiteindelijk in Dachau terecht te komen.
Om een dergelijk onderzoek met vrucht af te sluiten is enig geluk noodzakelijk. Peremans heeft dit als hij via een Facebook-groep in contact komt met het petekind van Johny. Zo komt hij heel wat te weten: zijn reconstructie van het jonge leven van Johny is misschien wel het boeiendste deel van het boek.

Belgisch-Congo

Want Johny is in Belgisch-Congo geboren, als kind van een blanke Belg en de jonge zwarte Fatuma. Peremans vindt een foto waarop de vader trots zijn kleine familie toont, uiteraard geen snapshot in de gauwte genomen, maar een door een professioneel fotograaf in scène gezette foto. Het bewijs, stelt Peremans terecht, dat Johny’s vader zich niet schaamde over zijn halfbloedzoontje.

Maar aan dat schijnbaar familiaal geluk komt een brutaal einde. Johny’s vader vertelt Fatuma dat hij voor een tijd terug naar België moet. Op het perron vraagt hij zijn zoontje nog eens in zijn armen te mogen sluiten. Totaal onverwacht springt hij dan met Johny in de armen op de trein die net vertrekt en laat de verbouwereerde Fatuma achter op het perron. Zij zou haar zoontje nooit meer terug zien; Johny is nooit teruggegaan naar Belgisch-Congo.

Zijn vader trouwde snel na zijn terugkeer in het land met een Belgische vrouw, die niet veel van Johny hield waardoor hij snel in een internaat terechtkwam. Het wegvallen van zijn moeder en het ontbreken van een warm familiaal nest beletten niet dat Johny een levenslustige en zelfzekere kerel werd die niet aarzelde om bij het uitbreken van de oorlog een levensgevaarlijk engagement op te nemen.

Gelaatsherkenners

Hoewel Peremans erin geslaagd is een groot deel van het levensverhaal van Johny Vosté terug samen te stellen, vindt hij ironisch genoeg geen definitief uitsluitsel over de foto waarmee hij zijn onderzoek begonnen is. Hoewel hij met naam en toenaam genoemd wordt bij deze foto in het archief waar Peremans haar vond, twijfelen familie en vrienden eraan dat het hier wel degelijk om Johny gaat. In het boek staan vergelijkende foto’s van hem afgedrukt, die ook de lezer doen twijfelen.

Op de luchthaven van Zaventem vindt Peremans een zeer gespecialiseerd team van gelaatsherkenners. Die specialisten schatten de kans dat het inderdaad om Johny gaat bijzonder laag in. Wie de man met de pet dan wel zou zijn, heeft Peremans tot zijn eigen frustatie niet kunnen achterhalen

Peremans ontdekt ook dat Johny in Dachau minstens twee medegevangenen van de dood heeft gered. Jammer voor de auteur is natuurlijk dat de meeste mensen die hem gekend hebben ondertussen overleden zijn. Johny Vosté zelf stierf in 1993.

Peremans besluit zijn boek met de grafrede van Willy Sel, ook een overlevende van Dachau, waaruit deze ontroerende zin die de essentie van het engagement van Johny samenvat: ‘Beschouwen misschien thans sommigen het voorbije heroïsme als niets dan ijdelheid en overbodige moed; geloof mij: het is nooit zonder nut zijn plicht te doen.’

Waar is Johny? De zoektocht naar een Congolese Belg in Dachau door Wannes Peremans is verkrijgbaar in onze webwinkel.

Waar is Johny? | Wannes Peremans

Paperback / softback | Nederlands | Oorlog en vrede

Wanneer de Amerikanen op het einde van WOII het beruchte concentratiekamp van Dachau bevrijden is Johny Vosté een van de tienduizenden slachtoffers. Desondanks viel hij op tussen zijn lotgenoten. Johny had een donkere huid en zwart kroeshaar. Op het document dat [lees verder...]

In stock

Meer berichtjes van Luckas Vander Taelen

Hoe Golden waren de Sixties?

Recensie Luckas Vander Taelen - 28/01/2023
Ik voelde me aangesproken door de ondertitel van het boeiende De golden Sixties van Korneel De Rynck: ‘Hoe het dagelijkse leven in België veranderde tussen 1958-1973’. Die tijdsperiode beslaat de eerste vijftien jaren van mijn leven! Met andere woorden: ik ben ervaringsdeskundige. Voor [lees verder]

Op zoek naar zwarte Johny

Recensie Luckas Vander Taelen - 03/12/2022
Wannes Peremans is al jaren researcher in de televisiewereld. Tijdens zijn opzoekingen voor een nieuwe reeks over het einde van de Tweede Wereldoorlog, stootte Peremans in een Amerikaans archief op een foto die genomen was bij de bevrijding van het nazi-concentratiekamp van Dachau. Daarop is een zwarte [lees verder]

Johan Sanctorum trekt ten strijde tegen de kakistocratie

Recensie Luckas Vander Taelen - 23/11/2022
De merkwaardige term ‘kakistocratie’ zou voor het eerst gebruikt zijn in de 17de eeuw. De omschrijving van een systeem geregeerd door de minst bekwamen is niet scatologisch, zoals de eerste drie letters zouden kunnen laten vermoeden, maar gebaseerd op het Griekse woord ‘kakistos’, [lees verder]

Hendrik Conscience: echt het slechte geweten van Vlaanderen?

Recensie Luckas Vander Taelen - 20/10/2022
Hendrik Conscience, de man wiens naam altijd vergezeld wordt van het epitheton dat hij zijn volk leerde lezen, genoot tijdens zijn leven een uitzonderlijke reputatie. Zijn werken werden verslonden en doorgegeven, voortdurend herdrukt, vertaald in het Frans, Duits en Engels en tot toneelstukken bewerkt. [lees verder]

Hoe de islamitische hoofddoek het Belgische compromis in gevaar brengt

Recensie Luckas Vander Taelen - 29/09/2022
In Iran woedt een ware bevrijdingsoorlog tegen het theocratische islamistische regime, na de dood van een jong meisje dat volgens de kledingpolitie haar hoofddoek niet op de juiste manier droeg. In een nooit geziene uitbarsting van publieke verontwaardiging trokken duizenden vrouwen de straat op en verbrandden [lees verder]

Brussel als blauwdruk?

Recensie Luckas Vander Taelen - 12/08/2022
Het kan helaas niet altijd gezegd worden van elke minister, maar wel van Sven Gatz: als Brussels minister van onder andere Meertaligheid, weet hij waarover hij spreekt. Hij komt als geboren en getogen Brusselaar uit een familie, waarin de twee landstalen werden gesproken. Zelf volgde hij als jurist een [lees verder]

Op zoek naar golfbrekers in een zee van drek

Recensie Luckas Vander Taelen - 09/08/2022
Op mijn moeders rommelige zolder staat nog altijd, onder een beschermende stoffen doek, het Philips-televisietoestel uit mijn jeugd, in de verre jaren zestig. Dat was zowat het meest prestigieuze object waarnaar heel onze woonkamer was gericht. In zowat elke huis stond een identiek exemplaar en iedereen [lees verder]

Flik in hellhole Molenbeek

Recensie Luckas Vander Taelen - 08/08/2022
De Ecolo-jongeren organiseerden op hun jeugdkampen ooit een spelletje waarbij het erop aankwam om een politieagent op de kop te slaan. Ze verspreidden ook stickers waarop de politie ondubbelzinnig van moord werd beschuldigd. Dat is de sfeer onder vele jonge Brusselaars die agenten niet meer zien als [lees verder]

Hitler als fotomodel

Recensie Luckas Vander Taelen - 06/08/2022
Het is allerminst verbazend dat Adolf Hitler als spreekwoordelijk monster, verantwoordelijk voor de dood van miljoenen, het onderwerp is geweest van honderden biografieën en duizenden boeken. Die stroom aan publicaties zal ondanks de voortschrijdende tijd waarschijnlijk nooit ophouden, want de afkeer [lees verder]

Hoe Donald Muylle de weg wijst naar een betere wereld

Recensie Luckas Vander Taelen - 12/06/2022
Kris Peeters denkt dat er binnen een aantal jaren een boek zal verschijnen met als titel ‘de Waanzinnige 21st eeuw’, naar analogie met het klassieke historisch werk van Barbara Tuchman over de 14de eeuw. De eerste decennia van onze eeuw lijken een onstuitbare roetsjbaan van onverwachte gebeurtenissen, [lees verder]

Lachen met wokers en complotdenkers

Recensie Luckas Vander Taelen - 01/06/2022
‘De Vrouw met de gouden arm‘ van Filip Huysegems is een meer dan lezenswaardige roman, en dit om ten minste vier redenen, essentieel om een boek aan te bevelen: het is niet alleen relevant, maar ook goed geschreven, met een onverwacht en verrassend einde en met vooral een grote dosis humor. [lees verder]

Weg met de media , leve de pers!

Recensie Luckas Vander Taelen - 24/05/2022
‘Fuck de media, red de pers‘ van Guido Van Liefferinge is een geëngageerd boek, een pamflet haast dat ons met hoogdringendheid attent wil maken op onrustwekkende evoluties in een wereld die hij bijzonder goed kent. De nu 81-jarige Van Liefferinge verwierf naam en faam met bladen als Joepie [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.