Mijn ontmoetingen met Pelé

In januari 1990 trok ik voor de krant naar Miami voor een landentoernooi waar onder andere Uruguay aan deelnam. Uruguay vormde samen met Zuid-Korea, Spanje en België één van de groepen op het WK in Italië. Het was wellicht de beste mogelijkheid om de coach (Oscar Washington Tabarez) en een paar spelers te spreken in de aanloop naar de Mondiale.

Op de eerste wedstrijd van het toernooi die ik bijwoonde, werd ik in de perstribune overladen met vragen van een man die werkelijk geen idee had wat voetbal was. Ik begon me stilaan te ergeren aan het feit dat een journalist, zelfs een Amerikaanse, zulke domme vragen kon stellen.

Tijdens de rust stelde hij zich voor. Tony was de vicepresident van een groot reclamebureau in New York en moest uitzoeken voor een groot bedrijf of het ‘soccer’ sponsoren zinvol was. Hij vroeg me of de finale van het WK even belangrijk was als de Super Bowl, de finale van het American football-seizoen. ‘Elke wedstrijd op een WK is zo belangrijk als de Super Bowl’, antwoordde ik zonder verpinken.

Twee jaar later belde de Amerikaan me op. De sponsor voor wie hij in Florida op pad was, was MasterCard en het bedrijf werd zowel sponsor van het EK als van het WK. De sponsorship begon in Zweden op het EK en Mastercard wilde een lunch organiseren met hun ambassadeur Pelé en een handvol voetbaljournalisten. Het moesten de belangrijkste voetbaljournalisten van het oude continent zijn. Mijn nieuwe vriend uit New York kende niemand van de Europese pers, zodat ik een lijstje mocht opmaken. Ik was zo vriendelijk en bescheiden daar ook mezelf op te zetten. Ik was op dat moment tenslotte één van de zes leden van de Media Taskforce van Uefa, dus was dat wel terecht, vond ik.

In Göteborg ontmoette ik dus voor het eerst Pelé. Ik had al heel wat grote voetbalfiguren kunnen interviewen, maar dit was toch nog bijzonder. Ik kende Pelé alleen van wat televisiebeelden, vooral in zwart-wit. Alleen op het WK 1970 was het al kleur. Meestal waren het ook alleen korte samenvattingen die we hier op de buis kregen.

Ik had hem één keer live zien spelen. Met FC Santos op de Gantoise. Maar ik was toen nog een jonge snaak en herinner me er vrij weinig van. Behalve dat die staantribune er wel heel indrukwekkend uitzag. Het moet mijn eerste grote match zijn geweest. Tot dan was ik alleen naar thuismatchen van mijn club Racing Gent geweest en duels in provinciale die mijn vader floot. Hij promoveerde een jaar na zijn vriend en provinciegenoot Fred Delcourt naar de nationale afdelingen, maar schopte het niet verder dan derde klasse.

 

Van die eerste persbabbel met Pelé herinner ik me vooral dat ik hem vroeg waar de naam Pelé vandaan kwam – voor wie het nog niet weet, hij heet eigenlijk Edson Arantes do Nascimento – en wat het betekende. Onlangs las ik ergens – ik denk op Twitter – wat Pelé zou betekenen, maar ik kan je verzekeren dat Pelé antwoordde dat hij zelf geen idee had wat het betekende en hoe hij aan die naam was gekomen. Hij haatte aanvankelijk de naam Pelé, omdat hij zo genoemd werd door een stel jongens die iets ouder waren dan hij. Hij vermoedde dan ook dat het niet als koosnaampje was bedacht, maar om hem te pesten.

Vanaf 1992 werd ik niet alleen bij elk EK en WK, maar ook bij de finales van de Champions League uitgenodigd voor een babbel met Pelé. In 1999 was ik in Camp Nou samen met een paar Belgische collega’s op weg naar de perstribune toen we een groepje heren in deftige pakken kruisten. ‘Hi François’, riep een zwarte man. Mijn collega’s keken op, maar ik had Pelé een paar uur voordien nog gezien bij de inmiddels jaarlijkse persontmoeting. Er was intussen meer dan een handvol journalisten bij aanwezig, maar aangezien ik er vanaf dag 1 bij was, kende hij mijn naam.

Tijdens EK’s en WK’s maakte Pelé columns, die in elk land gratis aan één krant werden aangeboden. Dankzij mijn vriend Tony uit New York was Het Nieuwsblad bij de gelukkigen. Helaas, net zoals bij de persbijeenkomsten had Pelé zelden een uitgesproken meningen. De columns waren wat aan de slappe kant, wat ik doorgaf aan Tony en dan werd er een snuifje peper aan toegevoegd, maar ook weer slechts één keer. Pelé was niet de man van de stoere uitspraken of complexe tactische beschouwingen. Hoe dan ook, ook al stelde het weinig voor, het was wel de mening van Pelé en exclusief.

Pelé was tot de jaren ’80 van vorige eeuw de beste voetballer aller tijden. Nadien werd hij, naar mijn gevoel, overvleugeld door Diego Maradona en Lionel Messi. Ook omdat, zelfs oudere mensen zoals ik, vrij weinig beelden gezien hebben van Pelé. We kennen hem eigenlijk alleen van de WK’s. In 1958 waren er nog geen tv-uitzendingen en in 1962 en 1966 kwam Pelé door blessures nauwelijks in actie. Wat overblijft, zijn de onvergetelijke beelden van het WK van 1970.

Van wat Pelé op clubniveau presteerde, weten we weinig. Met FC Santos won hij twee keer de Copa Libertadores (de Zuid-Amerikaanse versie van de Champions League) en een handvol Braziliaanse titels, maar beelden zagen we daar zelden van. Van het boek van Samindra Kunti over het wereldkampioenenteam van 1970 weten we dat Pelé jaarlijks gemakkelijk zeventig officiële wedstrijden moest spelen. Met Santos en Brazilië, om geld te verdienen. Dat hij niet in al die matchen uitblonk, lijkt slechts logisch.

Pelé is intussen wellicht niet meer de beste voetballer aller tijden, maar hij blijft wel voor altijd de mooiste, de sierlijkste voetballer aller tijden.

 

Meer berichtjes van Redactie De Witte Duivel

33. Offside & onside – 26 januari 2023

BlogRedactie De Witte Duivel - 26/01/2023
Offside

Ook deze week toch weer opmerkelijke scheidsrechterlijke dwalingen. De uitsluiting van Koita bij STVV was absoluut onterecht, wat Filip Joos ook moge beweren. Uitspraken zoals “onbewust intentioneel” slaan echt nergens op.
En ook de strafschop op Lang kan niet op goedkeuring [lees verder]

DRIE SCENARIO’S VAN EN VOOR SUPPORTERSINSPRAAK – Deel 3

BlogRedactie De Witte Duivel - 25/01/2023
Het debat in België over de rol van de supporter in een voetbalclub mondt zoals steeds uit in een dovemansgesprek. De verantwoordelijkheid ter zake ligt in eerste instantie bij de Profliga en KBVB, waar men weinig of geen interesse heeft in de ‘fan als klant’, laat staan in de ‘fan als participant’.
[lees verder]

Van Club Brugge, AA Gent en Trond Sollied …

BlogRedactie De Witte Duivel - 24/01/2023
Pers en media speculeren elke week druk over wie deelneemt aan de play-offs, wie zakt of wie de eindronde speelt. En we zijn amper 22 speeldagen ver. Er moeten dus nog twaalf matchen worden gespeeld, of anders gezegd er zijn nog 36 punten te verdienen. Bovendien is de transferperiode nog niet afgelopen [lees verder]

Kooigevecht in de Kuip

BlogRedactie De Witte Duivel - 24/01/2023
De halfjaarlijkse confrontatie tussen Feyenoord en Ajax voltrok zich zondag als een kooigevecht. Netten van fijnmazig kippengaas omspanden alle toeschouwersvakken in de Rotterdamse Kuip, van laag tot hoog. Ze moesten de spelers beschermen tegen projectielen vanaf de tribunes. De spelers waanden zich [lees verder]

DRIE  SCENARIO’S VAN EN VOOR SUPPORTERSINSPRAAK – Deel 2

BlogRedactie De Witte Duivel - 24/01/2023
Het debat in België over de rol van de supporter in een voetbalclub mondt zoals steeds uit in een dovemansgesprek. De verantwoordelijkheid ter zake ligt in eerste instantie bij de Profliga en KBVB, waar men weinig of geen interesse heeft in de ‘fan als klant’, laat staan in de ‘fan als participant’.
[lees verder]

DRIE  SCENARIO’S VAN EN VOOR SUPPORTERSINSPRAAK – Deel 1

BlogRedactie De Witte Duivel - 23/01/2023
Het debat in België over de rol van de supporter in een voetbalclub mondt zoals steeds uit in een dovemansgesprek. De verantwoordelijkheid ter zake ligt in eerste instantie bij de Profliga en KBVB, waar men weinig of geen interesse heeft in de ‘fan als klant’, laat staan in de ‘fan als participant’.
[lees verder]

Wat te onthouden van het weekeinde? De aanstaande kroning van Mignolet

BlogRedactie De Witte Duivel - 22/01/2023
PLOEG VAN DE WEEK: Anderlecht dat nog eens kon winnen en dat is niet eens cynisch bedoeld
SPELER VAN DE WEEK: Vincent Janssen die twee keer scoorde voor Antwerp
BELGIË
Leider Racing Genk zag zijn partij in Eupen geschrapt vanwege de sneeuw en zijn dichtste achtervolgers dichterbij [lees verder]

Beleeft het Belgische profvoetbal zijn eindtijd?

BlogRedactie De Witte Duivel - 20/01/2023
Recordverliezen in 2022, supportersrellen, geen Propere Handen
Wat te denken van deze kop in de krant: Belgisch profvoetbal lijdt opnieuw recordverlies!
Kijk, dit hoort natuurlijk op de voorpagina te staan. Wel integendeel, het zat diep verscholen in het sportkatern. Zijn onze voetbaljournalisten [lees verder]

32. Offside & onside – 19 januari 2023

BlogRedactie De Witte Duivel - 20/01/2023
Offside

Supporters blijven weg bij uitwedstrijden. Dat is inderdaad een fors statement. Maar tegelijkertijd werk je eigenlijk de spreiding van de matchen en de meest onmogelijke uren in de hand. Want de echte supporter kijkt dan thuis naar tv. En wie spint daar garen bij? Juist!
Als [lees verder]

De achtergrond bij het ontslag van Cercle- voorzitter Vincent Goemaere – Daniel Christiaens

BlogRedactie De Witte Duivel - 17/01/2023
Het (in extremis) zelf gegeven ontslag van Vincent Goemaere als voorzitter van Cercle Brugge zindert nog na in Brugge. Vooral bij de fans en de achterban die niet nalaten om te vermelden (de sociale media vooral) dat daarmee het laatste stukje DNA van het oorspronkelijke Cercle Brugge verdwijnt. Het [lees verder]

Dit is het voetbal van de toekomst

BlogRedactie De Witte Duivel - 17/01/2023
Lionel Messi is terug en scoorde meteen (Le retour du Roi kopte L’Equipe), maar nu Cristiano Ronaldo in de Saoedische zandbak is verzeild, mogen we beginnen spreken over het voetbal in het post-Messi-CR7-tijdperk. Het nieuwe tijdperk zou de namen van Kylian Mbappé en Erling Haaland kunnen krijgen, [lees verder]

Marcus Rashford: scoren tegen kinderarmoede en Man of the Match in the Manchester Derby

BlogRedactie De Witte Duivel - 16/01/2023
Man of the Match: Marcus Rashford. Na zijn winnende doelpunt op Old Trafford in de derby tegen Manchester City én zijn intelligente loopactie waarin hij de bal liet aan Bruno Fernandes bij de gelijkmaker. Intussen staat de teller op 110 doelpunten in 330 wedstrijden bij Manchester United voor de stilaan [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.