JFK: magnifieke biografie van een president-rokkenjager

De Zweeds-Amerikaanse historicus en Harvard-professor Fredrik Logevall publiceerde het afgelopen najaar het eerste boekdeel van een tweedelige biografie over de 35ste president van de Verenigde Staten, John (‘Jack’) Fitzgerald Kennedy.

Deze uitputtende beverbiografie die op geen enkel moment verveelt, doet alvast uitkijken naar het tweede deel van de biografie, die de zeven laatste levensjaren van Kennedy zal omvatten. Voor een eerder boek over de Amerikaanse betrokkenheid in Vietnam ontving Logevall in 2013 de Pullizer prijs voor geschiedenis.

Bijna Nixon

Over JFK en zijn nogal gestoorde familie zijn al talloze boeken geschreven. Vooral na 1963, toen hij in Dallas werd vermoord, groeide de president uit tot een mythe. Zowat 65 procent van de Amerikanen beweerden toen op hem gestemd te hebben. Terwijl hij in waarheid 49,7 procent behaalde en zijn rivaal Richard Nixon 49,5. Het scheelde niet veel of Nixon was de 35ste president geworden.

In de decennia erna deden heel wat schrijvers hun best om hem van zijn voetstuk te stoten. In plaats van de nobele, intellectuele en onbaatzuchtige staatsman die de Verenigde Staten als machtigste staat ter wereld hoop en optimisme had geboden, was hij een verwend rijkeluiszoontje geweest.

JFK was door zijn gewetenloze, bikkelharde, antisemitische en isolationistische vader Joe sr. alleen de politiek in geparachuteerd omdat zijn oudste zoon Joe jr. in de oorlog als piloot was gesneuveld…

Daarenboven was Jack een leeghoofd, een racist, een gepassioneerd rokkenjager die zijn vriendinnen vol kilheid telkens weer dumpte zoals hij van ondergoed veranderde, een aanhanger van de communistenvreter en alcoholist Joseph McCarthy en een cynicus die mensen alleen maar gebruikte om hogerop te geraken…

Imagowissel

Ettelijke jaren geleden al besloot Fredrik Logevall dit louter negatieve imago te nuanceren. Hij dook in het enorme Kennedy-archief en kende het geluk dat voor sommige archieven sinds kort het embargo was opgeheven. Daarbij kwam ook de vaststelling dat meer dan een halve eeuw na de moord op JFK er maar weinig serieuze biografieën over hem waren verschenen. En dat er al helemaal geen alomvattende historische biografie voorhanden was.

Logevall toog aan het werk. Hij stelde zich uitdrukkelijk ten doel om Kennedy’s politieke loopbaan en levenswandel te plaatsen in de context van de Amerikaanse politiek en de wereldpolitiek. Hij is daar op schitterende wijze in geslaagd. Bovendien beschikt auteur over een gouden pen die het boek met vaart doet lezen. Als lezer verveel je je geen moment. Wel is er hier en daar een gebrekkige vertaling en een drukfout aanwezig maar deze plaatsen geen rem op de lectuur. Je staat of zit paf van alle wetenswaardigheden en informatie die Logevall boven water wist te brengen.

Adolf Hitler

En dan te weten dat hij het uitsluitend heeft over de jaren vooraleer Kennedy tot president verkozen werd. Het eerste boekdeel sluit af op het moment dat de republikeinse president Eisenhower herkozen werd voor een tweede ambtstermijn.

De Tweede Wereldoorlog neemt in dit deel een centrale plaats in. De jonge Kennedy was een man van voorrechten en rijkdom, die leed aan een chronisch slechte gezondheid en pijn. Hij kende immense persoonlijke tragedies. Zijn leven fascineerde miljoenen. Kennedy was bekend om zijn knappe uiterlijk, zijn koele en correcte gedrag en, inderdaad, als vrouwenversierder. Hij was begaafd, maar ook feilbaar, als politicus en als mens.

Hij ontwikkelde al vroeg eigen standpunten, afwijkend en minder ego- en Amerikacentrisch dan die van zijn heerszuchtige, ja, tirannieke vader. Die was vlak voor en na het begin van de Tweede Wereldoorlog ambassadeur in Londen. Joe sr. bewoog hemel en aarde opdat de Britse regering het op een akkoord zou gooien met Hitler en Polen zou lossen, om toch maar een nieuwe wereldomvattende oorlog te vermijden.

Daarnaast laat Logevall zien dat JFK intellectueel wel degelijk iets voorstelde en een uitmuntende spreker was. Hij bezat een uitstekend gevoel voor internationale verhoudingen en nationale gevoeligheden en kon snel en scherp analyseren.

Iers-katholiek

Terecht neemt biograaf Logevall ruim zijn tijd, en dus ook de nodige bladzijden in beslag, om zowel de levensechte als de prozaïsche JFK naar voren te brengen. De biograaf begint zijn reis in het Ierland van het midden van de 19de eeuw en brengt een portret van de Iers-katholieke familie Kennedy, waarvan een zoon emigreert naar de toen ruwe wereld die de Verenigde Staten was – en in feite nog steeds is.

Als lezer begrijp je geleidelijk aan hoe de Kennedy-mythe ontstond en verder groeideKortom, het is een magnifieke, meeslepende biografie die Fredrik Logevall ons schonk. Ik las het boekwerk even gepassioneerd als de Churchill-biografie van Andrew Roberts, die ik hier eerder ook mocht bespreken. Ik hoop maar dat het tweede boekdeel even boeiend en meeslepend zal geschreven zijn. Ik kijk er al naar uit. Een datum ligt echter nog niet vast.

JFK JFK | Fredrik Logevall

Hardback | Nederlands | Historische biografieën

Het eerste deel van de definitieve biografie over de ongrijpbare en geliefde JFK"Voortreffelijke biografie." •••• NRC"De meest meeslepende biografie die ik in jaren heb gelezen." Max Hastings, [lees verder...]

In stock

Meer berichtjes van Pieter Jan Verstraete

Een ‘donker’ toerist reist kriskras door Europa: een beleving

Recensie Pieter Jan Verstraete - 26/11/2022
In zijn vorig boek Het lijk van de dictator (2020) deed de gewezen hoogleraar Luc Rasson (1956) verslag over het overlijden en vooral het lange naleven van drie Europese dictators: Mussolini, Franco en Pétain. Hij deed dit met veel verve en vanuit een persoonlijke invalshoek. Thans ligt zijn tweede [lees verder]

Twaalf Europese ‘makers’ van geschiedenis en hun tijd

Recensie Pieter Jan Verstraete - 10/11/2022
In zijn nieuwste boek Persoonlijkheid en macht onderzoekt de bekende Britse historicus en Hitler-biograaf Ian Kershaw hoe twaalf Europese staats- en regeringsleiders met verschillende achtergronden en uit verschillende politieke systemen macht konden verwerven en uitoefenen, en in hoeverre die macht [lees verder]

Stormval: een prachtige Scandinavische detective

Recensie Pieter Jan Verstraete - 26/10/2022
Stormval brengt ons terug naar het einde van de vorige eeuw toen in Norrland of de noordelijkste landsdelen van Zweden een zestienjarig meisje, Lina Straved verdween. Iedereen ging ervan uit dat ze vermoord werd. De in zichzelf gesloten dader Olaf Hagström was een veertienjarige jongen, die na dagenlange [lees verder]

Mussert schuldig aan moord?

Recensie Pieter Jan Verstraete - 15/10/2022

We schrijven zomer 1940. Nederland en andere West-Europese landen zijn bezet door de Duitsers. In Den Haag installeren ze zich. Tal van gebouwen zijn in beslag genomen. Hun bestuurs-, militaire- en politieapparaten beginnen zich meer en meer te moeien met het Nederlandse bestuur. Nog kan de Nederlandse [lees verder]

Wie valt er nog te vertrouwen…

Recensie Pieter Jan Verstraete - 23/09/2022
Eerder mochten we hier de vorige thriller Rookgordijn van het Noorse auteursduo Jørn Lier Horst (oud-rechercheur) en Thomas Enger (journalist)  bespreken. In hun derde gemeenschappelijke thriller Slagzij (Noors: Slagside) bewijzen ze andermaal hun kunnen. Beiden zijn goed op elkaar ingespeeld.
Interne [lees verder]

Cyriel Verschaeve als beeldhouwer, een leerrijke inventaris

Recensie Pieter Jan Verstraete - 17/07/2022
Op het voorbije Cyriel Verschaeve-colloquium op 2 juli in Alveringem liet referaathouder Paul Verbraeken zijn toehoorders weten, dat Verschaeve (1874-1949) in zijn boetseerwerk, “hoe geïnspireerd en gedreven ook”, het nodige vakmanschap ontbrak. Een echte scholing, opleiding had hij nooit genoten. [lees verder]

De Friezen en de Eerste Wereldoorlog

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/06/2022
Direct na het losbarsten van de Eerste Wereldoorlog in augustus 1914 stelde Winston Churchill, toen minister van Marine, aan het kabinet voor om het Nederlandse Waddeneiland Ameland met 3000 mariniers te gaan bezetten. Hij wilde er een vlootbasis uitbouwen om van daaruit de Duitse Bocht, alsook Denemarken [lees verder]

Operatie Barbarossa: keerpunt in de Tweede Wereldoorlog

Recensie Pieter Jan Verstraete - 13/01/2022
Op 22 juni 2021 was het tachtig jaar geleden dat de grootste invasie te land uit de wereldgeschiedenis plaatsvond. Toen viel een gigantisch Duits leger van 3,3 miljoen man (onderverdeeld in drie legergroepen en 150 divisies) over een frontbreedte van meer dan drieduizend km, van de Baltische kust tot [lees verder]

Benito Mussolini of de ‘eerste politieke popster’

Recensie Pieter Jan Verstraete - 17/12/2021
De Italiaanse fascistische leider Benito Mussolini is steeds omgeven geweest door mythes en legendes. Hij heeft daar zelf hard toe bijgedragen. Immers al vroeg ontdekte hij de mogelijkheden van de publieke media te eigen bate. Hij was de ‘eerste popster in de politiek’, schrijft zijn meest recente [lees verder]

De verkeerde doden

Recensie Pieter Jan Verstraete - 07/11/2021
Zes miljoen Fransen werden slachtoffer van de Groote Oorlog: dood, gewond, ziek of vermist. Van hen werden er 668 geëxecuteerd door hun eigen land. De laatste jaren komt hun tragisch lot meer en meer ter sprake en is er controverse rond het onderwerp.
Waren het alleen maar arme stakkers die de [lees verder]

“Weg met die moffen!” Nederland discrimineert Duitse landgenoten

Recensie Pieter Jan Verstraete - 23/10/2021
Onmiddellijk na de bevrijding nam de Nederlandse overheid al de bezittingen van de Nederlandse Duitsers in beslag, en dat ongeacht hun politieke voorkeur of gedrag tijdens de oorlog. Deze beslissing ging terug op een verklaring van de Nederlandse regering in Londense ballingschap op 20 oktober 1944, [lees verder]

Fotoboek over het Oostfront

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/09/2021
Een nieuw fotoboek over Vlaamse vrijwilligers aan het Oostfront (1941-1944) toont ons vooral scènes uit het dagelijks leven van “onze jongens aan het Oostfront”, zoals het toen heette. Interessant is vooreerst dat een groot aantal van deze foto’s nooit eerder werd gepubliceerd.
Werkelijkheid [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.