Essays die de tand des tijds doorstaan

Hilary Mantel is bekend als de auteur van boeken over opmerkelijke figuren. Haar trilogie over het leven de 16de-eeuwse Thomas Cromwell (Wolf Hall, Het boek Henri , De spiegel en het licht) leverde haar tweemaal de Booker Prize op. De dame schrijft niet alleen boeken, maar ze recenseert ook de werken van anderen. Vorstelijke personages bevat twintig essays – voornamelijk recensies – die Mantel over een periode van dertig jaar schreef in de London Review of Books, volgens Mantel ‘een van de levendigste tijdschriften van Europa’. Het boek bevat ook correspondentie die de schrijfster voerde met de redacteurs van het tijdschrift. Ze bieden een leuke inkijk in de werkwijze van Mantel.

Revolutie en koningshuis

In de recensies toont Mantel zich als een vlijmscherpe en intelligente tekstverwerker. Ze verdiept zich evengoed in de popster Madonna als in de Madonna van de katholieke kerk en ze etaleert zonder enige vorm van arrogantie haar uitgebreide kennis over de Franse Revolutie of haar opinies over het Britse koningshuis. De essays op zich zijn vaak in een vermakelijke toon geschreven, maar als collectie zijn ze niet altijd even interessant.

‘Dozen vol tissues’ gaat over de gruwelijke moord op de kleine James Bulger door twee tieners – het bracht het Verenigd Koninkrijk in het begin van de jaren 1990 in een diepe shock – en het boek ‘Als dat zou kunnen’ van Blake Morrison dat over deze verschrikkelijke zaak handelt. Mantel slaat en zalft tegelijkertijd in deze recensie van het boek dat ze zowel ‘te dun’ als ‘te dik’ vindt. Voor Madonna – de zangers – is ze minder mild. ‘De biografie over de zangers ‘Madonna: ongeautoriseerd’ van Christopher Andersen is niet te dik of te dun, maar gewoon oninteressant volgens Mantel ‘als zo’n afschuwelijke, stampende monotone tophit’.

Ontworpen door een commissie

Of wat denk je van haar beschouwing van Kate Middleton, de toekomstige Britse kroonprinses: ‘Ze leek te zijn ontworpen door een commissie en vervolgens door vakmensen in elkaar gestoken, met een volmaakte plastic glimlach en een paar ranke benen die handgemaakt en van een glanzende laklaag voorzien leken.’? Ja, Hilary Mantel is een pittige dame die bij de Britten controverse kan losweken, al lijkt ze zelf steevast verbaasd dat er iemand aanstoot kan nemen aan wat ze zegt en schrijft. Want, zo weet de Nederlandse schrijver Joost de Vries die de inleiding van het boek verzorgde, Mantel is een empathische en vriendelijke vrouw.

Een dame die ook regelmatig met bovennatuurlijke verschijningen geconfronteerd wordt, zoals geesten die bij haar op de rand van het bed komen zitten. Dat vinden wij op het continent nogal vreemd, maar de Britten kijken er niet meteen vanop.

Onbeschaamd en/of interessant

Hoe goed een vaak onbeschaamde Mantel zelf ook mag schrijven, van zodra het onderwerp van haar recensie niet bijster interessant is, dan verslapt je aandacht als lezer vanzelf. Ik las met plezier over de Elizabethaanse Christopher Marlowe of over ‘de Onkreukbare’ Robespierre van de Franse Revolutie. Maar de essays over John Osborne of over het huwelijk in Amerika zegden me niet veel. Ik denk dat de recensies gewoon beter zijn dan de besproken boeken zelf, en dat bewijst dan vooral de verdienste van Hilary Mantel.

Wat Mantel doorheen de gepubliceerde dertig jaar aan essays laat zien is – zoals Joost de Vries opmerkt – dat ‘het verleden nooit helemaal afgelopen is, het zwemt met ons mee, als een walvis, onder de oppervlakte, die ineens omhoog kan schieten en je sloep doet omslaan’. De dame staat ondanks haar katholieke opvoeding volledig los van dogma’s. Daardoor blijven haar teksten fris en complexloos. Een verademing in de huidige tijd, ook al is Mantel zelf verre van vrij van complexen.

 

Vorstelijke personages en andere geschriften | Hilary Mantel

Hardback | Nederlands | Literaire non-fictie algemeen

‘Meedogenloos, geestig en onbeschaamd.’– The GuardianToen Mantel in 1987 voor het eerst in de London Review of Books publiceerde, schreef ze aan de hoofdredacteur: ‘Ik heb geen enkele scholing als recensent, dus zal ik noodgedwongen eerder fris van [lees verder...]

In stock

Meer berichtjes van Harry De Paepe

Het verhaal van de gouvernante van the Queen

Recensie Harry De Paepe - 13/09/2022
We worden al een hele tijd overspoeld met mierzoete verhalen over het wel en wee van de overleden koningin Elizabeth II. Vele mensen delen hun getuigenissen over hoe ze de koningin ontmoetten en vertellen daarbij veelal grappige en soms ook ontroerende anekdotes. De Windsors zijn uitgegroeid tot de meest [lees verder]

De Kast van Clio – Maria van Bourgondië

audio/video24/08/2022
Tijdens het voorjaar van 2022 bezocht Harry De Paepe de tentoonstelling 'Uitbundig Verleden' in het Mechelse Hof van Busleyden. De Bourgondische periode stond centraal in de tentoonstelling.

Harry vertelt ons in enkele minuten tijd wie Maria van Bourgondië was. Wat was haar belang? En hoe [lees verder]

Knappe biografie over bijna vergeten Vlaamse graaf

Recensie Harry De Paepe - 16/08/2022
De elfde eeuw is een ongemeen fascinerende tijd. De Normandiërs veroveren Engeland en een Europees ridderleger trekt naar Jeruzalem. Pausen Gregorius VII en Urbanus II, Mathilde van Canossa, Willem de Veroveraar en Godfried van Bouillon behoren tot de elfde-eeuwse beroemdheden wier namen tot op vandaag [lees verder]

De ‘foute vrouwen’ van de nazi’s in Nederland en Vlaanderen

BlogHarry De Paepe - 02/08/2022
Paul van de Water is verbonden aan de Universiteit van Amsterdam. Hij specialiseert zich in de collaboratie in de Nederlanden. In het bijzonder overzichtelijke boek 'Foute vrouwen. Handlangsters van de nazi's in Nederland en Vlaanderen' portretteert hij 51 vrouwen die op de een of andere manier de Duitse [lees verder]

Lia van Bekhoven over ‘Klein-Brittannië’

Recensie Harry De Paepe - 27/07/2022
Lia van Bekhoven behoeft in Vlaanderen geen introductie. Al jarenlang licht ze op de nationale televisie en radio het reilen en het zeilen toe van de Britse politiek. Ze doet dat op de haar kenschetsende nuchtere ‘Hollandse’ manier, ook al is ze een Brabantse. De correspondent presenteert zich ook [lees verder]

De Kast van Clio – Emmanuel Waegemans over de Krim

audio/video25/07/2022
De Krim, een schiereiland in de Zwarte Zee, werd in 1954 door partijleider Nikita Chroesjtsjov overgedragen aan Oekraïne, op dat moment nog onderdeel van de Sovjet-Unie. Een bijna symbolische geste, die veertig jaar later grote gevolgen had toen de Sovjet-Unie uiteenviel en de Krim daarmee ook een onderdeel [lees verder]

De Kast van Clio – De verborgen geschiedenis van Vlaanderen

audio/video24/06/2022
Grote historische gebeurtenissen gebeuren niet alleen, ze gebeuren altijd ergens, op een bepaalde locatie. De verborgen geschiedenis van Vlaanderen neemt je mee naar enkele van die plaatsen. Plaatsen waar revoluties ontketend zijn, waar bloed is gevloeid, heldendaden zijn verricht, massa’s samenstroomden, [lees verder]

De fascinerende en ondoorgrondelijke Byzantijnen

Recensie Harry De Paepe - 28/04/2022
Wist u dit? In de zesde eeuw gaf men in de graven van Chinese edellieden imitatie-Byzantijnse munten met portretten van niet-bestaande keizers mee. Zo ver reikte het aanzien van het Byzantijnse Rijk. De Byzantijnen – die dat woord zelf nooit gebruikten om zichzelf te beschrijven – zagen zichzelf [lees verder]

De vele levens na de dood en evenveel kaarten

Recensie Harry De Paepe - 27/04/2022
Ergens vanaf de vijfde eeuw ontstond er in het Chinese boeddhisme een legende over Maudgalyayana, een reiziger naar de onderwereld. Hij werd in zijn jeugd ‘Radijs’ genoemd. Wanneer hij toetreedt tot een klooster, ontdekt hij dat zijn overleden moeder Niladhi ergens in het hiernamaals moet boeten [lees verder]

De kast van Clio – in gesprek met Michael Pye

audio/video27/04/2022
‘Wat in Antwerpen gebeurde, droeg bij tot de verandering van de wereld en hoe we daarover denken.’ De slotbedenking van het boek Antwerpen. De gloriejaren van gerenommeerd historicus Michael Pye zal menig hart in de koekenstad sneller doen slaan. Hoewel, de meeste sinjoren zijn hier al zo lang van [lees verder]

De kast van Clio – Gent, een filmstad met een rijk verleden

audio/video24/04/2022
Guy Dupont is archivaris voor de stad Gent. Hij is te gast in de 'Kast van Clio'.

Halverwege de twintigste eeuw beleefde de cinema zijn gouden jaren. Nooit gingen er zo veel mensen naar de film, waren er zo veel bioscopen en werden er zo veel filmaffiches aangeplakt als toen. Dit veranderde [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.