Een tegendraadse nieuwe Hitlerbiografie

Zonder twijfel is Adolf Hitler een van de meest bestudeerde persoonlijkheden uit de wereldgeschiedenis. Over hem verschenen er al een paar duizend biografieën. Na de voortreffelijke, tweedelige, Hitler-biografie (2013 en 2018) van Volker Ullrich verscheen heel recent een nieuwe spraakmakende biografie van de hand van de uit Ierland afkomstige Cambridge-professor Brendan Simms.

Nieuw zich op Hitlers wereldbeschouwing?

In 2019 verscheen zijn boek onder de titel Hitler: only the World was Enough — waarmee hij op ironische wijze naar een James Bond-film verwees. Het boek verscheen dit voorjaar in een Duitse vertaling onder de titel Hitler: eine globale Biographie. Ik baseer mijn beschouwingen op de Duitse editie. Of er ook een Nederlandse vertaling komt, is hoogstwaarschijnlijk. Tot op vandaag (1 september 2020) vond ik hier echter geen informatie over.

Brendan Simms stelt dat we alles wat we tot op heden over Hitler weten de prullenmand in mag. Vooral onze opvatting over Hitlers wereldbeschouwing is aan een totale revisie toe. Na omvangrijke studie en lectuur kwam Simms tot het besluit, dat niet de strijd tegen het Sovjet-Russische communisme Hitlers hoofddoel was.

Wat dan wel? Zijn oorlogen tegen het Britse imperium en het Amerikaanse kapitalisme.  Decennialang heerste de overtuiging dat Hitlers twee grote motivaties de ‘Drang nach Osten’ (nieuw grondgebied veroveren in Polen en Rusland) en de vernietiging van de Joodse bevolking in Europa waren. Foutieve voorstellingen van honderden gereputeerde historici en biografen, aldus Simms…

“Anglo-Amerika”

De gerenommeerde Cambridge-professor, die al in eerdere boeken de tegenstelling Groot-Brittannië-Duitsland vooropstelde, poneert dat de Verenigde Staten van Amerika en het Britse imperium tot voorbeeld van Hitler dienden. Beide imperia waren immers tot stand gekomen door landverovering, racisme en geweld. Van die drie hefbomen  diende ook Duitsland zich te bedienen. Allen zo kon het overleven in zijn strijd met het “globale kapitalistische Anglo-Amerika”. 

De strijd tegen de Sovjet-Unie en het jodendom namen slechts een ondergeschikte positie in. Trouwens, stelt Simms, Hitler associeerde de joden enkel met het kapitaal, de beurs en de effectenmarkt. Simms beweert nu in zijn lijvige boek dat de geschiedenis van het Derde Rijk thans ernstig opnieuw overwogen en herschreven moet worden (zie onder meer zijn interview in het weekblad Der Spiegel van 29 februari 2020).

Meer dan kritiek

Het mag de lezer niet verbazen dat de stellingen van Simms in het wereldje van de Hitler-historici terecht op heel wat kritiek botsen. ‘Totale nonsens’ is zowat de algemene teneur.

Simms krijgt te horen dat zijn onderzoek strikt eenzijdig is. Om de anti-Britse en anti-Amerikaanse obsessie van Hitler te staven, las Brendan Simms Mein Kampf met een speciale bril op, zo een opponent. Anders had hij wel gemerkt dat in Hitlers boek heel wat meer passages gewijd worden aan Frankrijk, het bolsjewisme, de joden en het marxisme (zo noemde de auteur het socialisme) dan aan Groot-Brittannië en aan Amerika.

Zelf maakt Simms deze vergelijking niet. Meer zelfs. In zijn boek van meer dan duizend pagina’s komt Frankrijk nauwelijks aan bod. Op 36 plaatsen schrijft Hitler over de Verenigde Staten maar Frankrijk wordt in 62 passages van Mein Kampf behandeld. Dat kon Simms toch zelf makkelijk nagaan in de studies die bij de officiële heruitgave van het Hitler-boek verschenen. Maar neen, dat huiswerk deed hij niet.

Werktuig van het kapitalisme

Simms beweert dat het communisme niet meer was dan een werktuig in handen van het internationale kapitalisme. Het centrum hiervan lag in de Verenigde Staten. Samen met dat van het ‘wereldjodendom’ (Weltjudentum). De joden waren in Simms’ ogen dan ook voor Hitler geen doel op zich, maar ze vertegenwoordigden de macht van het ‘Finanzkapital’, of dat nu ‘joods was of niet’.

Dus was de Holocaust in de eerste plaats een deel van Hitlers strijd tegen de Britten en de Amerikanen. De strijd tegen de joden was bedoeld als preventieve slag om de Angelsaksische machten te treffen. Vooral dan Roosevelts Amerika dat het grootste deel van de oorlog tegen Hitler bekostigde.

In deze eenzijdige voorstelling van zaken beschouwt Simms de bloedige oorlog aan het Oostfront dan ook niet als het belangrijkste oorlogstoneel. Ook niet toen de titanenstrijd om Stalingrad woedde. Neen, de oorlog tegen de westerse machten kwam altijd op de eerste plaats te staan…

Het op zijn minst wel curieuze boek van professor Simms kunnen we moeilijk een klassieke biografie noemen. Veeleer is het een historisch traktaat, geschreven door een bezeten auteur. Overtuigd  van zijn groot en uniek gelijk. Het is wel vlot geschreven en biedt een ‘aangename verpozing’. Maar ernstig kunnen we het boek toch niet nemen. Neen, dat is het niet. Misschien lectuur voor lezers die al een en ander over de ‘Führer’ gelezen hebben.

Meer berichtjes van Pieter Jan Verstraete

Joseph Roth: een zwalpende meesterverteller en razende journalist

Recensie Pieter Jan Verstraete - 27/01/2023
Met zijn biografie over de Oostenrijkse romanschrijver en excellente journalist Joseph Roth schreef de Engelse verslaggever Keiron Pim als eerste voor zijn taalgebied het levensverhaal van deze eeuwige zwerver en zuipschuit. De vertaling is tevens de eerste Roth-biografie die in de Lage Landen bij de [lees verder]

Het trollenleger van J.K. Rowling: zesde Cormoran Strike-detective

Recensie Pieter Jan Verstraete - 15/01/2023
Na haar succes met de Harry Potter-boekenreeks legde Joanne K. Rowling zich toe op het misdaadgenre. Onder het pseudoniem Robert Galbraith begon ze te schrijven aan een serie detectives onder de noemer Cormoran Strike (zie ook Doorbraak van 27 december 2020). Ook deze reeks groeide uit tot een immens [lees verder]

Atoomoorlog op het nippertje voorkomen: de Cubacrisis van 1962

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/12/2022
In oktober 1962 kwam het haast tot een kernoorlog tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie. In zijn nieuw boek De Afgrond laat de Britse historicus Max Hastings aan de hand van nieuwe bronnen zien hoe door een kettingreactie van misverstanden de spanningen tussen 16 tot en met 28 oktober steeds [lees verder]

Een journaliste in een politieteam

Recensie Pieter Jan Verstraete - 13/12/2022
In het echte leven werkt Carina van Leeuwen (1959) voor de politie van Amsterdam, waar ze als inspecteur werkt als forensisch specialist in het cold case team — het onderzoeken van onopgeloste moorden uit het verleden na nieuwe aanwijzingen. Daarvoor werkte ze als operatieassistente in diverse ziekenhuizen.
[lees verder]

Van Uilenspiegel tot Roeland: een degelijke geschiedenis van het Vlaams Huis in Gent

Recensie Pieter Jan Verstraete - 08/12/2022
Vele jaren lang bewaarde Oswald van Ooteghem het archief van het Vlaams Huis in Gent. Enkele jaren geleden vroeg hij de Leuvense historicus Peter van Windekens om er de geschiedenis van te schrijven.
Wie Van Windekens enigszins kent, weet dat hij een ervaren ‘archiefrat’ is die de onderste [lees verder]

Een ‘donker’ toerist reist kriskras door Europa: een beleving

Recensie Pieter Jan Verstraete - 26/11/2022
In zijn vorig boek Het lijk van de dictator (2020) deed de gewezen hoogleraar Luc Rasson (1956) verslag over het overlijden en vooral het lange naleven van drie Europese dictators: Mussolini, Franco en Pétain. Hij deed dit met veel verve en vanuit een persoonlijke invalshoek. Thans ligt zijn tweede [lees verder]

Twaalf Europese ‘makers’ van geschiedenis en hun tijd

Recensie Pieter Jan Verstraete - 10/11/2022
In zijn nieuwste boek Persoonlijkheid en macht onderzoekt de bekende Britse historicus en Hitler-biograaf Ian Kershaw hoe twaalf Europese staats- en regeringsleiders met verschillende achtergronden en uit verschillende politieke systemen macht konden verwerven en uitoefenen, en in hoeverre die macht [lees verder]

Stormval: een prachtige Scandinavische detective

Recensie Pieter Jan Verstraete - 26/10/2022
Stormval brengt ons terug naar het einde van de vorige eeuw toen in Norrland of de noordelijkste landsdelen van Zweden een zestienjarig meisje, Lina Straved verdween. Iedereen ging ervan uit dat ze vermoord werd. De in zichzelf gesloten dader Olaf Hagström was een veertienjarige jongen, die na dagenlange [lees verder]

Mussert schuldig aan moord?

Recensie Pieter Jan Verstraete - 15/10/2022

We schrijven zomer 1940. Nederland en andere West-Europese landen zijn bezet door de Duitsers. In Den Haag installeren ze zich. Tal van gebouwen zijn in beslag genomen. Hun bestuurs-, militaire- en politieapparaten beginnen zich meer en meer te moeien met het Nederlandse bestuur. Nog kan de Nederlandse [lees verder]

Wie valt er nog te vertrouwen…

Recensie Pieter Jan Verstraete - 23/09/2022
Eerder mochten we hier de vorige thriller Rookgordijn van het Noorse auteursduo Jørn Lier Horst (oud-rechercheur) en Thomas Enger (journalist)  bespreken. In hun derde gemeenschappelijke thriller Slagzij (Noors: Slagside) bewijzen ze andermaal hun kunnen. Beiden zijn goed op elkaar ingespeeld.
Interne [lees verder]

Cyriel Verschaeve als beeldhouwer, een leerrijke inventaris

Recensie Pieter Jan Verstraete - 17/07/2022
Op het voorbije Cyriel Verschaeve-colloquium op 2 juli in Alveringem liet referaathouder Paul Verbraeken zijn toehoorders weten, dat Verschaeve (1874-1949) in zijn boetseerwerk, “hoe geïnspireerd en gedreven ook”, het nodige vakmanschap ontbrak. Een echte scholing, opleiding had hij nooit genoten. [lees verder]

De Friezen en de Eerste Wereldoorlog

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/06/2022
Direct na het losbarsten van de Eerste Wereldoorlog in augustus 1914 stelde Winston Churchill, toen minister van Marine, aan het kabinet voor om het Nederlandse Waddeneiland Ameland met 3000 mariniers te gaan bezetten. Hij wilde er een vlootbasis uitbouwen om van daaruit de Duitse Bocht, alsook Denemarken [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.