‘Een groot slecht man’

Richard Nixon (1913 – 1994) was een vat vol frustraties die oprecht geloofde dat hij in crisismomenten op zijn beste was, met de hulp van whisky. Tim Weiner schetst een grim portret van de Amerikaanse president die ten onder ging aan Watergate. De auteur analyseerde de tapes die na jaren geheimhouding tussen 2007 en 2014 allemaal werden vrijgegeven.

Nixon was intelligent en had een ongelooflijk gevoel voor politiek, maar hij zag overal vijanden. Het trauma van de wellicht onterechte overwinning van John Kennedy tekende hem. ‘Nixon vertrouwde niemand’ volgens een CIA-topper. Zijn politieke strijd in de Verenigde Staten vergeleek hij steevast met de Amerikaanse Burgeroorlog waardoor hij geloofde dat er tijden waren waarin de Amerikaanse president de wet moest overtreden om de natie te redden.  De auteur gaat iets te licht over de repercussies van de verkiezing van 1960. Het zorgde ervoor dat hij in 1968 alles op alles zette om het Witte Huis te bereiken. Met schimmige fondsen uit het buitenland sprokkelde hij zijn succesvolle campagne bij elkaar. Hij zou zelfs het vredesproces in Vietnam afremmen om de hoofdprijs binnen te kunnen halen. In 1972, ook al lag hij mijlenver voor in de peilingen, ging hij nog verder en liet hij paranoïde de Democraten afluisteren, wat leidde tot het Watergateschandaal. Dat Richard Nixon met meer dan 18 miljoen stemmen verschil werd herkozen weet niemand nog, Watergate domineert de herinnering. ‘De geschiedenis zal mij eerlijk behandelen. Historici waarschijnlijk niet.’, verklaarde hij in een interview van 1988. Maar de tapes die Weiner zorgvuldig beschrijft en documenteert doen de nalatenschap van de president helemaal verbleken. Weiner behandelt weinig de verwezenlijkingen van de ‘Great Society’, opgestart door president Lyndon B Johnson en verder uitgewerkt door Nixon. Het presidentschap kwam gehavend uit de schandalen blootgelegd door The Washington Post. Zijn geheime deals, verborgen bevelen voor bombardementen op Cambodja, neerbuigende diplomatie met India, leugens ondanks zijn presidentiële eed, … zijn jammer genoeg geen bittere lessen geweest voor zijn opvolgers.

‘Sommige presidenten die na Nixon kwamen, leken het nooit te leren. Ronald Reagan voerde geheime oorlogen in het buitenland met clandestiene fondsen. Bill Clinton flirtte met een impeachment wegens meineed. Het machtsmisbruik van George W. Bush stelde dat van Nixon in de schaduw – met geheime gevangenissen, martelingen, onbeperkt afluisteren, en dat allemaal ondersteund door een presidentiële goedkeuring en geheime statuten. De regering van Barack Obama heeft meer journalisten en hun bronnen onder druk gezet met dreiging van dagvaarding of gevangenis dan tijdens Nixon ooit het geval was. In Amerika worden de verkiezingen nu meer dan ooit tevoren beheerst door campagnegeld uit verborgen bronnen.’

Richard Nixon zette een trieste maatstaf. We kunnen vandaag dan wel verontwaardigd zijn, verbazen kan het niet meer.

Eén man tegen de wereld | Weiner Tim

Paperback / softback | Nederlands | Geschiedenis algemeen

Richard Nixon dacht als een koning boven de wet te staan en dat was zijn grootste fout. Die gedachte vormde de voedingsbodem voor crimineel gedrag in het Witte Huis, waarbij het Watergateschandaal slechts een van de vele misstanden was. Eén man tegen de wereld [lees verder...]

Definitief teruggetrokken

Meer berichtjes van Harry De Paepe

De Kast van Clio – De verborgen geschiedenis van Vlaanderen

audio/video24/06/2022
Grote historische gebeurtenissen gebeuren niet alleen, ze gebeuren altijd ergens, op een bepaalde locatie. De verborgen geschiedenis van Vlaanderen neemt je mee naar enkele van die plaatsen. Plaatsen waar revoluties ontketend zijn, waar bloed is gevloeid, heldendaden zijn verricht, massa’s samenstroomden, [lees verder]

De fascinerende en ondoorgrondelijke Byzantijnen

Recensie Harry De Paepe - 28/04/2022
Wist u dit? In de zesde eeuw gaf men in de graven van Chinese edellieden imitatie-Byzantijnse munten met portretten van niet-bestaande keizers mee. Zo ver reikte het aanzien van het Byzantijnse Rijk. De Byzantijnen – die dat woord zelf nooit gebruikten om zichzelf te beschrijven – zagen zichzelf [lees verder]

De kast van Clio – in gesprek met Michael Pye

audio/video27/04/2022
‘Wat in Antwerpen gebeurde, droeg bij tot de verandering van de wereld en hoe we daarover denken.’ De slotbedenking van het boek Antwerpen. De gloriejaren van gerenommeerd historicus Michael Pye zal menig hart in de koekenstad sneller doen slaan. Hoewel, de meeste sinjoren zijn hier al zo lang van [lees verder]

De vele levens na de dood en evenveel kaarten

Recensie Harry De Paepe - 27/04/2022
Ergens vanaf de vijfde eeuw ontstond er in het Chinese boeddhisme een legende over Maudgalyayana, een reiziger naar de onderwereld. Hij werd in zijn jeugd ‘Radijs’ genoemd. Wanneer hij toetreedt tot een klooster, ontdekt hij dat zijn overleden moeder Niladhi ergens in het hiernamaals moet boeten [lees verder]

De kast van Clio – Gent, een filmstad met een rijk verleden

audio/video24/04/2022
Guy Dupont is archivaris voor de stad Gent. Hij is te gast in de 'Kast van Clio'.

Halverwege de twintigste eeuw beleefde de cinema zijn gouden jaren. Nooit gingen er zo veel mensen naar de film, waren er zo veel bioscopen en werden er zo veel filmaffiches aangeplakt als toen. Dit veranderde [lees verder]

De kast van Clio – De Tempeliers in de Lage Landen

audio/video23/04/2022
Jan Hosten is een kenner van de middeleeuwse orde van de Tempeliers. De auteur is te gast in de 'Kast van Clio'.

De tempelorde werd in 1120 opgericht om de pelgrims in het Heilige Land te beschermen. De tempelridders waren gevreesde krijgers en ontpopten zich tot grootgrondbezitters en bankiers. [lees verder]

De kast van Clio – Waarom de Fransen zo heel Frans zijn

audio/video22/04/2022
Alain Mouton is onze gast in de 'Kast van Clio'.

'Et alors?' De schampere reactie van wijlen president Mitterand vat volledig waarom de Fransen zo Frans zijn. Mix je ne sais quoi, grandeur, een opmerkelijke relatie tot de eigen taal en vooral ook lossere zeden dan de gemiddelde Europeaan [lees verder]

Het dagelijks leven in het Oude China

Recensie Harry De Paepe - 22/04/2022
In ‘24 uur in het oude China’ presenteert Dr. Yijie Zhuang de verhalen van vierentwintig mensen met uiteenlopende posities en beroepen in de samenleving van de Chinese Han-dynastie. Het westelijke Han-tijdperk is een intrigerende periode in de lange en heel kleurrijke geschiedenis van China. De bevolking [lees verder]

‘De ondergang van Rome’ van Adrian Goldsworthy

BlogHarry De Paepe - 21/04/2022
Adrian Goldsworthy vertelt in ‘De ondergang van Rome’ over de spiraal aan invallen, staatsgrepen, corrupte keizers en sluwe hovelingen die leidden tot de neergang van het eens zo oppermachtige Romeinse Rijk. Een rijk kan er nooit zeker van zijn dat het de suprematie behoudt, alle propaganda ten spijt. [lees verder]

De tegennatuurlijke tuinman

Recensie Harry De Paepe - 09/04/2022
Onlangs verscheen het nieuwe boek Het bewaren waard van de Vlaamse jurist en historicus Frank Judo. Daarin gaat de man al wandelend door 21 misverstanden over het conservatisme. Het is het lezen waard en bovendien uitgebracht in een handig pocketformaat. Je ziet jezelf dit meepakken op een wandeling [lees verder]

Mary Beard en Rome in pocketformaat

BlogHarry De Paepe - 24/03/2022
Rainbow Boeken heeft de traditie om geweldige boeken in een betaalbaar pocketformaat aan te bieden. Dit keer presenteert de uitgeverij 'SPQR' van Mary Beard, een van de bekendste Britse classici. De boeken van de Cambridge professor, samen met haar BBC-documentaires bereiken, een wereldwijd publiek.
[lees verder]

De Kast van Clio – De vlucht van de ‘Kaiser’ naar Nederland

audio/video01/02/2022
Bekijk hier de volledige aflevering over Wilhelm II in Nederland.

Harry praat in 'De kast van Clio' met Ronald Kousbroek (Kasteel Amerongen) en Cornelis van der Bas (Huis Doorn), in de twee laatste verblijfplaatsen van 'der Kaiser' na de Eerste Wereldoorlog. Ze hebben het over zijn vlucht, [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.