De V-2’s van Scheveningen

De Britse schrijver Robert Harris (1957) verwierf grote bekendheid als schrijver van historische romans. Tot zijn meest bekende werken behoren De geest (over de ghostwriter van een politicus), De officier (over de Dreyfus-affaire) en een trilogie over de Romeinse staatsman Cicero. Nu publiceert hij een korte oorlogsroman.

Ingenieur Rudi Graf

We schrijven november 1944. Vanuit de bossen van Scheveningen aan de Nederlandse kust, nabij Den Haag, vuren de Duitsers meerdere keren per etmaal V-2’s richting Londen. Dat gebeurt onder toezicht van de fictieve ingenieur dr. Rudi Graf. Op de Duitse raketbasis van Peenemünde had hij nauw met Wernher von Braun  samengewerkt.

Beide mannen houden het contact aan. Graf is een idealist en droomde als jongeman een bijdrage te kunnen leveren aan de ontwikkeling van de ruimtevaart ten gunste van de mensheid. Maar in de herfst van 1944 gelooft hij al lang niet meer aan een Duitse overwinning. Hij leerde de harde nazi-wereld van nabij kennen. Als hoofdfiguur wordt zijn karakter door Harris goed uitgespit en kleurrijk beschreven.

Jammer genoeg is dat minder het geval met de andere hoofdfiguur, de Engelse luchtmachtofficier Kay Caton-Walsh. De jonge vrouw werkt bij een eenheid die op luchtfoto’s speurt naar V-2 locaties. Plaatsen waar de Duitsers hun V-2’s ontwikkelen, bouwen en vanaf september 1944 met succes afvuren.

Vrouwen in Mechelen

Vanaf het moment dat de Britten erin slagen om met een radar de positie van zo’n raket in vlucht te bepalen, wordt het aan de hand van ingewikkelde berekeningen mogelijk om de plek te achterhalen, vanwaar hij is afgevuurd. Samen met een kleine eenheid vrouwen, allen krakken in wiskunde, wordt Kay naar Mechelen overgevlogen.

De schemerige herfstsfeer in de stad krijgen we beeldrijk mee. Een stukje collaboratie en straatrepressie komt eventjes om de hoek kijken.

Na hun berekeningen hebben de vrouwen in hun commandocentrale  zes minuten tijd om de positie te bepalen van de afvuurplek. Ze geven die dan door aan de Royal Air Force die de aangegeven plek dan binnen het half uur kan bombarderen. Maar keer op keer en ondanks alle inspanningen, wordt het een mislukking. Men verplaatst de raketten immers telkens weer  naar een andere positie. Tot in maart 1945 bleven de Duitsers Londen bestoken vanuit de bossen van Scheveningen.

Gesofisticeerd wapen

Nazi-Duitsland was al een tijdje op alle fronten aan de verliezende hand. Toch slaagde het erin het meest gesofisticeerde wapen uit de Tweede Wereldoorlog te ontwikkelen en te produceren. Dat gebeurde ten koste van duizenden concentratiekampgevangenen.

Tegen de V-2 was geen enkele afweer mogelijk: het tuig klom tot op een hoogte van 100 km en bereikte een snelheid van 3 à 4000 km/u. Je hoorde het zelf niet aankomen tot vlak voor de inslag. In deze faction-roman krijgen we de hele voorgeschiedenis van het Duitse raketwapen opgediend. Samen met alle mogelijke technische snufjes. Zo kan je jezelf als lezer na het afronden van de lectuur als een specialist ter zake beschouwen. Tussendoor krijg je ook menige wiskundeles opgedist zoals in de trigonometrie – ik diende het woord zelf op te zoeken.

Het verhaal speelt zich af tijdens vijf dagen op het einde van november 1944, afwisselend in Londen, Scheveningen en Mechelen. Een flink deel van de roman, zo noemt Robert Harris zelf zijn boek, vindt plaats in de duisternis. Op het einde publiceerde hij een aanvullende bibliografie over de V-2. Waarom de uitgever op de cover vermeldt dat het over een ‘thriller’ gaat, is mij een raadsel.

Maar laat je, lezer, hierdoor niet misleiden. Het boek leest vlot weg, buiten de vele technische uitweidingen dan, in deze coronatijden. Trouwens auteur Harris liet weten dat hij zijn oorlogsroman schreef tijdens de lockdown in het voorjaar.

V2 | Robert Harris

Paperback / softback | Nederlands | Literaire thriller

Aan het einde van de oorlog geloofde Adolf Hitler nog stellig in een overwinning door middel van zijn nieuwste V2-raketten. Deze konden een explosieve lading van meer dan 1000 kilo met drie keer de snelheid van het geluid vervoeren. De nieuwe raket had ook een [lees verder...]

In stock

Meer berichtjes van Pieter Jan Verstraete

De Friezen en de Eerste Wereldoorlog

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/06/2022
Direct na het losbarsten van de Eerste Wereldoorlog in augustus 1914 stelde Winston Churchill, toen minister van Marine, aan het kabinet voor om het Nederlandse Waddeneiland Ameland met 3000 mariniers te gaan bezetten. Hij wilde er een vlootbasis uitbouwen om van daaruit de Duitse Bocht, alsook Denemarken [lees verder]

Operatie Barbarossa: keerpunt in de Tweede Wereldoorlog

Recensie Pieter Jan Verstraete - 13/01/2022
Op 22 juni 2021 was het tachtig jaar geleden dat de grootste invasie te land uit de wereldgeschiedenis plaatsvond. Toen viel een gigantisch Duits leger van 3,3 miljoen man (onderverdeeld in drie legergroepen en 150 divisies) over een frontbreedte van meer dan drieduizend km, van de Baltische kust tot [lees verder]

Benito Mussolini of de ‘eerste politieke popster’

Recensie Pieter Jan Verstraete - 17/12/2021
De Italiaanse fascistische leider Benito Mussolini is steeds omgeven geweest door mythes en legendes. Hij heeft daar zelf hard toe bijgedragen. Immers al vroeg ontdekte hij de mogelijkheden van de publieke media te eigen bate. Hij was de ‘eerste popster in de politiek’, schrijft zijn meest recente [lees verder]

De verkeerde doden

Recensie Pieter Jan Verstraete - 07/11/2021
Zes miljoen Fransen werden slachtoffer van de Groote Oorlog: dood, gewond, ziek of vermist. Van hen werden er 668 geëxecuteerd door hun eigen land. De laatste jaren komt hun tragisch lot meer en meer ter sprake en is er controverse rond het onderwerp.
Waren het alleen maar arme stakkers die de [lees verder]

“Weg met die moffen!” Nederland discrimineert Duitse landgenoten

Recensie Pieter Jan Verstraete - 23/10/2021
Onmiddellijk na de bevrijding nam de Nederlandse overheid al de bezittingen van de Nederlandse Duitsers in beslag, en dat ongeacht hun politieke voorkeur of gedrag tijdens de oorlog. Deze beslissing ging terug op een verklaring van de Nederlandse regering in Londense ballingschap op 20 oktober 1944, [lees verder]

Fotoboek over het Oostfront

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/09/2021
Een nieuw fotoboek over Vlaamse vrijwilligers aan het Oostfront (1941-1944) toont ons vooral scènes uit het dagelijks leven van “onze jongens aan het Oostfront”, zoals het toen heette. Interessant is vooreerst dat een groot aantal van deze foto’s nooit eerder werd gepubliceerd.
Werkelijkheid [lees verder]

De aantrekkingskracht van Joris Van Severen

Recensie Pieter Jan Verstraete - 12/09/2021
Binnen de historiografie van de Vlaamse Beweging zijn Cyriel Verschaeve en Joris Van Severen de twee figuren bij uitstek over wie de meeste publicaties werden geschreven.
Terwijl je van de eerste maar moeilijk kunt beweren dat hij nog enige aantrekkingskracht uitoefent, is het tegendeel waar wat [lees verder]

Filip de Pillecyn als journalist tijdens de Duitse bezetting

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/08/2021
Al eerder verscheen er journalistiek werk van Filip de Pillecyn (1891-1962) in boekvorm. We denken dan vooral aan de bundel Kiespijn der ziel (1981), verzameld en ingeleid door Richard Baeyens dat werk bevatte van De Pillecyn verschenen in het interbellum en onmiddellijk na de bezetting (onder meer in [lees verder]

Een vlug vergeten hoofdzonde

Recensie Pieter Jan Verstraete - 11/08/2021
De in 1975 in Stockholm geboren Maria Grund bracht het grootste deel van haar loopbaan door in de film- en mediabranche. Daardoor woonde ze afwisselend in Londen en New York. Thans woont ze op het Zweedse eiland Gotland, en brengt ze haar tijd al schrijvende door. De hoofdzonde is haar debuut als detectiveschrijfster.
[lees verder]

Moord en doodslag in Friesland

Recensie Pieter Jan Verstraete - 04/08/2021
 De auteur Anita Terpstra werd in 1974 in het Friese Hallum geboren, en is bedrijvig als journaliste. In 2009 debuteerde ze als misdaadauteur met Nachtvlucht. Voor haar thriller Samen werd ze in 2017 genomineerd voor de Gouden Strop. Daarnaast schreef ze ook enkele non-fictieboeken. 
Altaar
[lees verder]

Adolf Hitler was helemaal geen eenzaat

Recensie Pieter Jan Verstraete - 25/07/2021
In haar nieuw boek vertelt de Duitse historica Heike B. Görtemaker op overtuigende wijze en aan de hand van een overweldigende hoeveelheid bronnenmateriaal hoe de Duitse dictator Adolf Hitler zich met een hechte kring vertrouwelingen omringde, die hij als zijn surrogaatfamilie beschouwde. Zelfs na de [lees verder]

Samuel Morse bestond echt, en het is zijn code

Recensie Pieter Jan Verstraete - 24/07/2021
Het voorliggende verhaal behoort tot het domein van de literaire fictie. De Amerikaan Samuel Morse (1791-1872) bestond echter echt en ook delen van zijn leven en werk zijn gebaseerd op historische bronnen. Het lag echter niet in de bedoeling van romanschrijfster Nathalie Briessinck, die eerder debuteerde [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.