De schaduw van de Revolutie

‘Buonaparte ziet het allemaal gebeuren vanuit een huis aan de overkant van de straat. Na afloop betreedt hij het park. Hij ziet de lijken op een hoop liggen. Ze worden in brand gestoken. “De gewonden werden afgemaakt”, vertelt hij later, “ze doodden de twee Zwitserse dokters die hen verzorgden. Ik heb mooi uitgedoste dames zich zien overgeven aan de grootste onwelvoeglijkheden op de lijken van de Zwitserse Garde. Ze verminkten de dode soldaten en staken hun bloedende geslachtsdelen in de lucht. Vuig uitschot!”’

Bart Van Loo pent de beschrijving van de bloederige tiende augustus van het jaar 1792 in zijn wervelende boek over Napoleon. Ik moet eerlijk bekennen dat de bladzijden over de Franse Revolutie eerder een weerzin opwekken voor dit zo belangrijke moment voor onze moderne tijden. De afgehakte hoofden in de handen van een uitzinnige massa doen eerder denken aan de trieste scènes die het Midden-Oosten vandaag teisteren. Het fundamentalisme van het eigen gelijk was en is gruwelijk. De Corsicaan had in 1792 nog niet het flauwe benul van wat hij worden zou, maar zijn medelijden voor de immer twijfelende Lodewijk XVI bepaalde, aldus Van Loo, zijn latere handelen.

Is het boek van Bart Van Loo een meerwaarde in de lange rij biografieën over Napoleon? Het is alvast een van de meest menselijke benaderingen van dit Franse fenomeen. Want, dat kun je besluiten na het lezen van Napoleon – De schaduw van de Revolutie, Bonaparte was een fenomeen. Hoe kun je anders een man beschrijven die als vluchteling op de roodgedrenkte ladders van de Revolutie opklimt tot de alleenheerser van de machtigste natie op het Europese continent, een armoezaaier die trouwt met een dochter van één van de oudste heersersgeslachten van Europa, een banneling die met een fikse steekvlam een heel werelddeel doet sidderen tijdens 100 dagen van herwonnen glorie, een afgezette dictator die in bitterheid van zijn verstoting erin slaagt het beeld dat de wereld over hem heeft te beïnvloeden opdat hij de onvergetelijkheid ingaat.

Bart Van Loo is geen blinde bewonderaar. Hij benadert het fenomeen kritisch en gebruikt daarbij de schrijver François René de Chateaubriand als zijn gids. Chateaubriand bewonderde Napoleon, maar vereerde hem niet. Hij vond hem niet meer of niet minder een regelrechte dictator. De 19de eeuwse schrijver was een royalist, maar erkende de verworvenheden van de Revolutie. In het legendarische Mémoires d’outre-tombe vergelijkt de aristocraat Napoleon met George Washington: ‘Washington en Bonaparte komen voort uit de schoot der democratie: beide waren zonen van de vrijheid, de eerste bleef haar trouw, de tweede heeft haar verraden.’ Dat ‘verraad’ wordt in Van Loos boek op een klare en vooral een boeiende manier uiteengezet. De slotzin van dit werk is een passend citaat van de kleine keizer: ‘Elke dag verdampt de herinnering aan mijn tirannie een beetje meer’.

Kortom, Bart Van Loo schreef gewoon een goed boek doorspekt met een brede kennis van Frankrijk en zijn grote literaire, culturele erfenis. Het verveelt geen moment en het is moeilijk aan de kant te leggen. Napoleon, ‘de krachtigste adem die menselijke klei ooit bezielde’ volgens Chateaubriand, was een uitstekende muze voor deze vertelgrage schrijver.

Napoleon | Bart Van Loo

Hardback | Nederlands | Geschiedenis algemeen

"De geschiedenis komt tot leven als in een roman." - De StandaardDe Franse Revolutie en Napoleon: twee tot deverbeelding sprekende homerische verhalen uit dewesterse geschiedenis komen samen in een bevattelijkeen meeslepende [lees verder...]



Meer berichtjes van Harry De Paepe

De kast van Clio over de Oostendse Compagnie

audio/video18/01/2023
In 'Oostende is niet ver meer' schetst auteur Katrien Van Hecke een intrigerend beeld over de Vlaamse tegenhanger van de Oostindische Compagnie. Het is een Young Adult-boek dat de deur openzet naar een boeiend verleden. Ze vertelt er alles over aan Harry De Paepe in 'De kast van Clio'.

De keuze van Clio voor januari en februari 2023

audio/video17/01/2023
Harry De Paepe selecteerde ook deze keer voor u enkele geschiedenisboeken om de donkere wintermaanden door te komen!

Het slechte geweten van Vlaanderen - Kevin Absillis (Davidsfonds)
In opstand! - Pieter Serrien (Horizon)
Wij, Habsburgers - Johan Verberckmoes (Houtekiet)
[lees verder]

De Keuze van Clio voor december 2022

audio/video01/12/2022
Op zoek naar interessante cadeautips voor de eindejaarsfeesten? Harry De Paepe selecteerde ook deze maand voor u drie geschiedenisboeken!

 'De beloofde stad' van Luc Panhuysen (Atlas/Contact),  'Waarom we van de Oriënt niets begrijpen en we dat wel zouden moeten doen' van Dirk Tieleman [lees verder]

De keuze van Clio – november 2022

audio/video22/11/2022
Harry De Paepe dook in de nieuwe catalogi van de nieuwe uitgaven en koos voor u drie boeken die meer dan de moeite waard zijn.

‘John Cockerill’ van Bart Vanacker (Houtekiet), 'De Fantasten’ van Ian Buruma (Atlas/Contact) en  ‘Historische Atlas van de Lage Landen’ van Sieg Monten [lees verder]

Het verhaal van de gouvernante van the Queen

Recensie Harry De Paepe - 13/09/2022
We worden al een hele tijd overspoeld met mierzoete verhalen over het wel en wee van de overleden koningin Elizabeth II. Vele mensen delen hun getuigenissen over hoe ze de koningin ontmoetten en vertellen daarbij veelal grappige en soms ook ontroerende anekdotes. De Windsors zijn uitgegroeid tot de meest [lees verder]

De Kast van Clio – Maria van Bourgondië

audio/video24/08/2022
Tijdens het voorjaar van 2022 bezocht Harry De Paepe de tentoonstelling 'Uitbundig Verleden' in het Mechelse Hof van Busleyden. De Bourgondische periode stond centraal in de tentoonstelling.

Harry vertelt ons in enkele minuten tijd wie Maria van Bourgondië was. Wat was haar belang? En hoe [lees verder]

Knappe biografie over bijna vergeten Vlaamse graaf

Recensie Harry De Paepe - 16/08/2022
De elfde eeuw is een ongemeen fascinerende tijd. De Normandiërs veroveren Engeland en een Europees ridderleger trekt naar Jeruzalem. Pausen Gregorius VII en Urbanus II, Mathilde van Canossa, Willem de Veroveraar en Godfried van Bouillon behoren tot de elfde-eeuwse beroemdheden wier namen tot op vandaag [lees verder]

De ‘foute vrouwen’ van de nazi’s in Nederland en Vlaanderen

BlogHarry De Paepe - 02/08/2022
Paul van de Water is verbonden aan de Universiteit van Amsterdam. Hij specialiseert zich in de collaboratie in de Nederlanden. In het bijzonder overzichtelijke boek 'Foute vrouwen. Handlangsters van de nazi's in Nederland en Vlaanderen' portretteert hij 51 vrouwen die op de een of andere manier de Duitse [lees verder]

Lia van Bekhoven over ‘Klein-Brittannië’

Recensie Harry De Paepe - 27/07/2022
Lia van Bekhoven behoeft in Vlaanderen geen introductie. Al jarenlang licht ze op de nationale televisie en radio het reilen en het zeilen toe van de Britse politiek. Ze doet dat op de haar kenschetsende nuchtere ‘Hollandse’ manier, ook al is ze een Brabantse. De correspondent presenteert zich ook [lees verder]

De Kast van Clio – Emmanuel Waegemans over de Krim

audio/video25/07/2022
De Krim, een schiereiland in de Zwarte Zee, werd in 1954 door partijleider Nikita Chroesjtsjov overgedragen aan Oekraïne, op dat moment nog onderdeel van de Sovjet-Unie. Een bijna symbolische geste, die veertig jaar later grote gevolgen had toen de Sovjet-Unie uiteenviel en de Krim daarmee ook een onderdeel [lees verder]

De Kast van Clio – De verborgen geschiedenis van Vlaanderen

audio/video24/06/2022
Grote historische gebeurtenissen gebeuren niet alleen, ze gebeuren altijd ergens, op een bepaalde locatie. De verborgen geschiedenis van Vlaanderen neemt je mee naar enkele van die plaatsen. Plaatsen waar revoluties ontketend zijn, waar bloed is gevloeid, heldendaden zijn verricht, massa’s samenstroomden, [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.