De Ravenmeester van Londen

‘Halfzes in de ochtend. Herfst. Het wordt licht in Londen. Ik sta op nog voordat de wekker afgaat, kleed me aan in het donker en ga meteen de deur uit. Zelfs voor een kop thee heb ik geen tijd.’

Wanneer een Brit neerpent dat hij voor thee geen tijd heeft, dan weet je dat hij een belangrijke taak moet vervullen. Christopher Skaife is een militair. Niet de eerste de beste. Na 22 jaar onberispelijke dienst met vermeldingen in het Britse leger is hij nu – houdt u zich even vast -: ‘Yeoman Warder Christopher Skaife of Her Majesty’s Royal Palace and Fortress, the Tower of London, a member of Her Majesty’s Bodyguard of the Yeoman of the Guard Extraordinary’. Of kort gezegd: een beefeater in de Londense Tower. Deze speciale garde staat bekend als de oudste nog bestaande lijfwacht ter wereld. Opgericht in 1485 door de toen kersverse koning Henry VII.

Oude tradities uit de 20ste eeuw

Waarom schrijft deze ceremoniële militair – want, hoe indrukwekkend zijn titel ook luidt, zijn taken zijn vandaag ceremonieel – een boek? Skaife is misschien wel de meest bijzondere beefeater. Hij is de Ravenmaster. De Tower bewaart minstens zes raven. Zoniet, dan verwordt de burcht tot as en stort het koninkrijk in. Althans, dat vertelt de legende. Ergens in de jaren 1660 werd koning Charles II hiervoor gewaarschuwd door een astronoom. Dus gebood de koning dat de Tower zes raven moet huisvesten. En Skaife is zo eerlijk om in zijn boek te vertellen dat die legende eigenlijk een uitvinding is die dateert uit de eerste helft van de 20ste eeuw. Je moet iets aan die toeristen vertellen.

Maar goed, de raven zitten er wel. En hij zorgt ervoor. Zijn functie dateert uit 1968. Hij is de zesde met die job. Skaife vertelt dat er veel aanwijzingen zijn dat er altijd al raven in en rond de Tower woonden. Het is dus geen volstrekte nonsens met die raven. Maar ze werden pas speciaal in de genoemde periode waarin ook de legende ontstond. In Londen – en in de rest van het Verenigd Koninkrijk – verdwenen de raven geleidelijk aan, maar ze bleven zich blijkbaar thuisvoelen in het 11de eeuwse kasteel. Vandaag zijn het er zeven. Hobby-kwekers zorgen ervoor dat de plek ten alle tijden van raven wordt voorzien.

Bijzondere dieren

In ‘De Ravenmeester’ vertelt Skaife op een leuke manier over zijn bijzondere relatie met de raven. Ze heten Munin, Merlin (en na vijf jaar bleek het een vrouwtje)/Merlina, Erin, Rocky, Jubilee II, Gripp II en Harris. De dieren hebben, naast een naam, elk hun eigen karakter. Zo is er eentje die nogal nood heeft aan aandacht. Dus speelt-ie regelmatig voor dood. Plat en bewegingsloos ligt hij op zijn rug. Wanneer er voldoende toeristen naar hem kijken, springt hij weer levend op. Het zijn dus best wel intelligente dieren. Raven kunnen ook menselijke klanken nabootsen en eentje begroette zelfs de Russische president Poetin met een ‘good morning’. Ze houden van een strak levensstramien, waar de verzorger zich zo goed mogelijk aan houdt. Sinds de auteur de functie vervult, is er al een raaf of twee gaan vliegen. En dan krijg je als lezer bijzonder Britse stukjes tekst:

“Ik denk dat ik misschien een van uw raven in mijn keuken heb.” 

“Dat zou heel goed kunnen, meneer, en we willen haar heel graag terug.”

(…) We zetten haar in haar reiskist, bedankten de man dat hij zo vriendelijk was geweest te helpen bij het redden van het koninkrijk, en reden terug naar de Tower.’

Hij houdt die raven dit jaar maar beter goed in het oog. Die brexit en al…

Een bijzondere woonst

Het boek biedt een inkijk in het leven van de 140 bewoners van de Tower. Dat zijn 37 Yeoman Warders met hun gezinnen, de Constable of the Tower – zeg maar de huisbewaarder -, de directeur van het bezoekerscentrum, de beheerder van het Fusilier’s Museum, de plaatsvervangend gouverneur, het hoofd operaties en het hoofd van de staf van de wacht. De Tower is als een middeleeuws dorp in het kosmopolitische Londen. Het heeft een eigen dokter, kerk en een pub. En jaarlijks zien ze twee miljoen toeristen voorbij wandelen.

De Tower is zoals geweten de plek waar de kroonjuwelen worden bewaakt en waar talloze mensen gevangen zaten. De pechvogels onder hen werden er ook geëxecuteerd. Maar eeuwenlang deed het dienst als de dierentuin van de stad.Het koningshuis kreeg vaak als diplomatiek gebaar dieren als cadeau. Zo belandden er apen, olifanten en leeuwen in de burcht. De Tower was de ‘Royal Menagerie’.  Pas midden de 19de eeuw verhuisde het dierenpark onder meer naar de toen nieuwe London Zoo. In die zin zet Skaife als verzorger van de raven wel een oude traditie verder. Hij is niet de Keeper van de Royal Menagerie, maar als Ravenmaster komt hij toch in de buurt.

Een aardig boek.

 

Harry De Paepe besprak ‘De Ravenmeester’ ook bij Interne Keuken (Radio 1).

De ravenmeester | Christopher Skaife

Paperback / softback | Nederlands | Literaire non-fictie algemeen

De raven van de Tower of London mogen nooit verdwijnenEen van de vele legendes over de raven zegt dat als er niet minstens zes raven binnen de Tower wonen, de Tower én de monarchie zullen vallen. Maar raven zijn intelligente vogels, die zich niet [lees verder...]

In prijs opgeheven

Meer berichtjes van Harry De Paepe

De kast van Clio over de Oostendse Compagnie

audio/video18/01/2023
In 'Oostende is niet ver meer' schetst auteur Katrien Van Hecke een intrigerend beeld over de Vlaamse tegenhanger van de Oostindische Compagnie. Het is een Young Adult-boek dat de deur openzet naar een boeiend verleden. Ze vertelt er alles over aan Harry De Paepe in 'De kast van Clio'.

De keuze van Clio voor januari en februari 2023

audio/video17/01/2023
Harry De Paepe selecteerde ook deze keer voor u enkele geschiedenisboeken om de donkere wintermaanden door te komen!

Het slechte geweten van Vlaanderen - Kevin Absillis (Davidsfonds)
In opstand! - Pieter Serrien (Horizon)
Wij, Habsburgers - Johan Verberckmoes (Houtekiet)
[lees verder]

De Keuze van Clio voor december 2022

audio/video01/12/2022
Op zoek naar interessante cadeautips voor de eindejaarsfeesten? Harry De Paepe selecteerde ook deze maand voor u drie geschiedenisboeken!

 'De beloofde stad' van Luc Panhuysen (Atlas/Contact),  'Waarom we van de Oriënt niets begrijpen en we dat wel zouden moeten doen' van Dirk Tieleman [lees verder]

De keuze van Clio – november 2022

audio/video22/11/2022
Harry De Paepe dook in de nieuwe catalogi van de nieuwe uitgaven en koos voor u drie boeken die meer dan de moeite waard zijn.

‘John Cockerill’ van Bart Vanacker (Houtekiet), 'De Fantasten’ van Ian Buruma (Atlas/Contact) en  ‘Historische Atlas van de Lage Landen’ van Sieg Monten [lees verder]

Het verhaal van de gouvernante van the Queen

Recensie Harry De Paepe - 13/09/2022
We worden al een hele tijd overspoeld met mierzoete verhalen over het wel en wee van de overleden koningin Elizabeth II. Vele mensen delen hun getuigenissen over hoe ze de koningin ontmoetten en vertellen daarbij veelal grappige en soms ook ontroerende anekdotes. De Windsors zijn uitgegroeid tot de meest [lees verder]

De Kast van Clio – Maria van Bourgondië

audio/video24/08/2022
Tijdens het voorjaar van 2022 bezocht Harry De Paepe de tentoonstelling 'Uitbundig Verleden' in het Mechelse Hof van Busleyden. De Bourgondische periode stond centraal in de tentoonstelling.

Harry vertelt ons in enkele minuten tijd wie Maria van Bourgondië was. Wat was haar belang? En hoe [lees verder]

Knappe biografie over bijna vergeten Vlaamse graaf

Recensie Harry De Paepe - 16/08/2022
De elfde eeuw is een ongemeen fascinerende tijd. De Normandiërs veroveren Engeland en een Europees ridderleger trekt naar Jeruzalem. Pausen Gregorius VII en Urbanus II, Mathilde van Canossa, Willem de Veroveraar en Godfried van Bouillon behoren tot de elfde-eeuwse beroemdheden wier namen tot op vandaag [lees verder]

De ‘foute vrouwen’ van de nazi’s in Nederland en Vlaanderen

BlogHarry De Paepe - 02/08/2022
Paul van de Water is verbonden aan de Universiteit van Amsterdam. Hij specialiseert zich in de collaboratie in de Nederlanden. In het bijzonder overzichtelijke boek 'Foute vrouwen. Handlangsters van de nazi's in Nederland en Vlaanderen' portretteert hij 51 vrouwen die op de een of andere manier de Duitse [lees verder]

Lia van Bekhoven over ‘Klein-Brittannië’

Recensie Harry De Paepe - 27/07/2022
Lia van Bekhoven behoeft in Vlaanderen geen introductie. Al jarenlang licht ze op de nationale televisie en radio het reilen en het zeilen toe van de Britse politiek. Ze doet dat op de haar kenschetsende nuchtere ‘Hollandse’ manier, ook al is ze een Brabantse. De correspondent presenteert zich ook [lees verder]

De Kast van Clio – Emmanuel Waegemans over de Krim

audio/video25/07/2022
De Krim, een schiereiland in de Zwarte Zee, werd in 1954 door partijleider Nikita Chroesjtsjov overgedragen aan Oekraïne, op dat moment nog onderdeel van de Sovjet-Unie. Een bijna symbolische geste, die veertig jaar later grote gevolgen had toen de Sovjet-Unie uiteenviel en de Krim daarmee ook een onderdeel [lees verder]

De Kast van Clio – De verborgen geschiedenis van Vlaanderen

audio/video24/06/2022
Grote historische gebeurtenissen gebeuren niet alleen, ze gebeuren altijd ergens, op een bepaalde locatie. De verborgen geschiedenis van Vlaanderen neemt je mee naar enkele van die plaatsen. Plaatsen waar revoluties ontketend zijn, waar bloed is gevloeid, heldendaden zijn verricht, massa’s samenstroomden, [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.