De Ravenmeester van Londen

‘Halfzes in de ochtend. Herfst. Het wordt licht in Londen. Ik sta op nog voordat de wekker afgaat, kleed me aan in het donker en ga meteen de deur uit. Zelfs voor een kop thee heb ik geen tijd.’

Wanneer een Brit neerpent dat hij voor thee geen tijd heeft, dan weet je dat hij een belangrijke taak moet vervullen. Christopher Skaife is een militair. Niet de eerste de beste. Na 22 jaar onberispelijke dienst met vermeldingen in het Britse leger is hij nu – houdt u zich even vast -: ‘Yeoman Warder Christopher Skaife of Her Majesty’s Royal Palace and Fortress, the Tower of London, a member of Her Majesty’s Bodyguard of the Yeoman of the Guard Extraordinary’. Of kort gezegd: een beefeater in de Londense Tower. Deze speciale garde staat bekend als de oudste nog bestaande lijfwacht ter wereld. Opgericht in 1485 door de toen kersverse koning Henry VII.

Oude tradities uit de 20ste eeuw

Waarom schrijft deze ceremoniële militair – want, hoe indrukwekkend zijn titel ook luidt, zijn taken zijn vandaag ceremonieel – een boek? Skaife is misschien wel de meest bijzondere beefeater. Hij is de Ravenmaster. De Tower bewaart minstens zes raven. Zoniet, dan verwordt de burcht tot as en stort het koninkrijk in. Althans, dat vertelt de legende. Ergens in de jaren 1660 werd koning Charles II hiervoor gewaarschuwd door een astronoom. Dus gebood de koning dat de Tower zes raven moet huisvesten. En Skaife is zo eerlijk om in zijn boek te vertellen dat die legende eigenlijk een uitvinding is die dateert uit de eerste helft van de 20ste eeuw. Je moet iets aan die toeristen vertellen.

Maar goed, de raven zitten er wel. En hij zorgt ervoor. Zijn functie dateert uit 1968. Hij is de zesde met die job. Skaife vertelt dat er veel aanwijzingen zijn dat er altijd al raven in en rond de Tower woonden. Het is dus geen volstrekte nonsens met die raven. Maar ze werden pas speciaal in de genoemde periode waarin ook de legende ontstond. In Londen – en in de rest van het Verenigd Koninkrijk – verdwenen de raven geleidelijk aan, maar ze bleven zich blijkbaar thuisvoelen in het 11de eeuwse kasteel. Vandaag zijn het er zeven. Hobby-kwekers zorgen ervoor dat de plek ten alle tijden van raven wordt voorzien.

Bijzondere dieren

In ‘De Ravenmeester’ vertelt Skaife op een leuke manier over zijn bijzondere relatie met de raven. Ze heten Munin, Merlin (en na vijf jaar bleek het een vrouwtje)/Merlina, Erin, Rocky, Jubilee II, Gripp II en Harris. De dieren hebben, naast een naam, elk hun eigen karakter. Zo is er eentje die nogal nood heeft aan aandacht. Dus speelt-ie regelmatig voor dood. Plat en bewegingsloos ligt hij op zijn rug. Wanneer er voldoende toeristen naar hem kijken, springt hij weer levend op. Het zijn dus best wel intelligente dieren. Raven kunnen ook menselijke klanken nabootsen en eentje begroette zelfs de Russische president Poetin met een ‘good morning’. Ze houden van een strak levensstramien, waar de verzorger zich zo goed mogelijk aan houdt. Sinds de auteur de functie vervult, is er al een raaf of twee gaan vliegen. En dan krijg je als lezer bijzonder Britse stukjes tekst:

“Ik denk dat ik misschien een van uw raven in mijn keuken heb.” 

“Dat zou heel goed kunnen, meneer, en we willen haar heel graag terug.”

(…) We zetten haar in haar reiskist, bedankten de man dat hij zo vriendelijk was geweest te helpen bij het redden van het koninkrijk, en reden terug naar de Tower.’

Hij houdt die raven dit jaar maar beter goed in het oog. Die brexit en al…

Een bijzondere woonst

Het boek biedt een inkijk in het leven van de 140 bewoners van de Tower. Dat zijn 37 Yeoman Warders met hun gezinnen, de Constable of the Tower – zeg maar de huisbewaarder -, de directeur van het bezoekerscentrum, de beheerder van het Fusilier’s Museum, de plaatsvervangend gouverneur, het hoofd operaties en het hoofd van de staf van de wacht. De Tower is als een middeleeuws dorp in het kosmopolitische Londen. Het heeft een eigen dokter, kerk en een pub. En jaarlijks zien ze twee miljoen toeristen voorbij wandelen.

De Tower is zoals geweten de plek waar de kroonjuwelen worden bewaakt en waar talloze mensen gevangen zaten. De pechvogels onder hen werden er ook geëxecuteerd. Maar eeuwenlang deed het dienst als de dierentuin van de stad.Het koningshuis kreeg vaak als diplomatiek gebaar dieren als cadeau. Zo belandden er apen, olifanten en leeuwen in de burcht. De Tower was de ‘Royal Menagerie’.  Pas midden de 19de eeuw verhuisde het dierenpark onder meer naar de toen nieuwe London Zoo. In die zin zet Skaife als verzorger van de raven wel een oude traditie verder. Hij is niet de Keeper van de Royal Menagerie, maar als Ravenmaster komt hij toch in de buurt.

Een aardig boek.

 

Harry De Paepe besprak ‘De Ravenmeester’ ook bij Interne Keuken (Radio 1).

De ravenmeester | Skaife Christopher

Paperback / softback | Nederlands | Literaire non-fictie algemeen

De raven van de Tower of London mogen nooit verdwijnenEen van de vele legendes over de raven zegt dat als er niet minstens zes raven binnen de Tower wonen, de Tower én de monarchie zullen vallen. Maar raven zijn intelligente vogels, die zich niet [lees verder...]

In prijs opgeheven

Meer berichtjes van Harry De Paepe

De Kast van Clio – De verborgen geschiedenis van Vlaanderen

audio/video24/06/2022
Grote historische gebeurtenissen gebeuren niet alleen, ze gebeuren altijd ergens, op een bepaalde locatie. De verborgen geschiedenis van Vlaanderen neemt je mee naar enkele van die plaatsen. Plaatsen waar revoluties ontketend zijn, waar bloed is gevloeid, heldendaden zijn verricht, massa’s samenstroomden, [lees verder]

De fascinerende en ondoorgrondelijke Byzantijnen

Recensie Harry De Paepe - 28/04/2022
Wist u dit? In de zesde eeuw gaf men in de graven van Chinese edellieden imitatie-Byzantijnse munten met portretten van niet-bestaande keizers mee. Zo ver reikte het aanzien van het Byzantijnse Rijk. De Byzantijnen – die dat woord zelf nooit gebruikten om zichzelf te beschrijven – zagen zichzelf [lees verder]

De kast van Clio – in gesprek met Michael Pye

audio/video27/04/2022
‘Wat in Antwerpen gebeurde, droeg bij tot de verandering van de wereld en hoe we daarover denken.’ De slotbedenking van het boek Antwerpen. De gloriejaren van gerenommeerd historicus Michael Pye zal menig hart in de koekenstad sneller doen slaan. Hoewel, de meeste sinjoren zijn hier al zo lang van [lees verder]

De vele levens na de dood en evenveel kaarten

Recensie Harry De Paepe - 27/04/2022
Ergens vanaf de vijfde eeuw ontstond er in het Chinese boeddhisme een legende over Maudgalyayana, een reiziger naar de onderwereld. Hij werd in zijn jeugd ‘Radijs’ genoemd. Wanneer hij toetreedt tot een klooster, ontdekt hij dat zijn overleden moeder Niladhi ergens in het hiernamaals moet boeten [lees verder]

De kast van Clio – Gent, een filmstad met een rijk verleden

audio/video24/04/2022
Guy Dupont is archivaris voor de stad Gent. Hij is te gast in de 'Kast van Clio'.

Halverwege de twintigste eeuw beleefde de cinema zijn gouden jaren. Nooit gingen er zo veel mensen naar de film, waren er zo veel bioscopen en werden er zo veel filmaffiches aangeplakt als toen. Dit veranderde [lees verder]

De kast van Clio – De Tempeliers in de Lage Landen

audio/video23/04/2022
Jan Hosten is een kenner van de middeleeuwse orde van de Tempeliers. De auteur is te gast in de 'Kast van Clio'.

De tempelorde werd in 1120 opgericht om de pelgrims in het Heilige Land te beschermen. De tempelridders waren gevreesde krijgers en ontpopten zich tot grootgrondbezitters en bankiers. [lees verder]

De kast van Clio – Waarom de Fransen zo heel Frans zijn

audio/video22/04/2022
Alain Mouton is onze gast in de 'Kast van Clio'.

'Et alors?' De schampere reactie van wijlen president Mitterand vat volledig waarom de Fransen zo Frans zijn. Mix je ne sais quoi, grandeur, een opmerkelijke relatie tot de eigen taal en vooral ook lossere zeden dan de gemiddelde Europeaan [lees verder]

Het dagelijks leven in het Oude China

Recensie Harry De Paepe - 22/04/2022
In ‘24 uur in het oude China’ presenteert Dr. Yijie Zhuang de verhalen van vierentwintig mensen met uiteenlopende posities en beroepen in de samenleving van de Chinese Han-dynastie. Het westelijke Han-tijdperk is een intrigerende periode in de lange en heel kleurrijke geschiedenis van China. De bevolking [lees verder]

‘De ondergang van Rome’ van Adrian Goldsworthy

BlogHarry De Paepe - 21/04/2022
Adrian Goldsworthy vertelt in ‘De ondergang van Rome’ over de spiraal aan invallen, staatsgrepen, corrupte keizers en sluwe hovelingen die leidden tot de neergang van het eens zo oppermachtige Romeinse Rijk. Een rijk kan er nooit zeker van zijn dat het de suprematie behoudt, alle propaganda ten spijt. [lees verder]

De tegennatuurlijke tuinman

Recensie Harry De Paepe - 09/04/2022
Onlangs verscheen het nieuwe boek Het bewaren waard van de Vlaamse jurist en historicus Frank Judo. Daarin gaat de man al wandelend door 21 misverstanden over het conservatisme. Het is het lezen waard en bovendien uitgebracht in een handig pocketformaat. Je ziet jezelf dit meepakken op een wandeling [lees verder]

Mary Beard en Rome in pocketformaat

BlogHarry De Paepe - 24/03/2022
Rainbow Boeken heeft de traditie om geweldige boeken in een betaalbaar pocketformaat aan te bieden. Dit keer presenteert de uitgeverij 'SPQR' van Mary Beard, een van de bekendste Britse classici. De boeken van de Cambridge professor, samen met haar BBC-documentaires bereiken, een wereldwijd publiek.
[lees verder]

De Kast van Clio – De vlucht van de ‘Kaiser’ naar Nederland

audio/video01/02/2022
Bekijk hier de volledige aflevering over Wilhelm II in Nederland.

Harry praat in 'De kast van Clio' met Ronald Kousbroek (Kasteel Amerongen) en Cornelis van der Bas (Huis Doorn), in de twee laatste verblijfplaatsen van 'der Kaiser' na de Eerste Wereldoorlog. Ze hebben het over zijn vlucht, [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.