De pracht van priemgetallen

Priemgetallen doen het uitstekend in een roman. Dat bewees Paolo Giordano enkele jaren geleden al. Maar dat een boek dat echt over priemgetallen gaat meer dan alleen cijfermaniakken kan boeien, lijkt erg onwaarschijnlijk. De wiskundigen Paul Levrie en Rudi Penne doen toch een poging met die getallen die alleen door één en zichzelf deelbaar zijn, waarbij één niet beschouwd wordt als lid van de familie.

Eerst even verduidelijken dat uw recensent op school nooit blijk gaf over een bijzondere wiskundeknobbel te beschikken en tijdens zijn opleiding economie al tevreden was met gevleide twaalven. Cijfers hebben wel altijd enige aantrekkingskracht uitgeoefend. Op dat punt speelt een vorm van erfelijke belasting.

Levrie en Penne verzorgen voor het maandblad EOS een blog over wiskunde waarin ze willen aantonen dat hun vak sexy kan zijn. Let echter op met wiskundigen en hun apart gevoel voor humor (of voor seks?): een sexy priemgetal is bijvoorbeeld een priemgetal P waarvoor geldt dat P+6 of P-6 ook priem is, zoals 97 en 103. Sexy dus.

Humor hebben beide auteurs alleszins, zoals bleek bij de voorstelling van het boek voor een volle kelderzaal van de Antwerpse boekhandel De Groene Waterman. Hun ‘optreden’ was zeer geestig, doorspekt met humor van het genoemde aparte, wiskundige soort. Het duo koketteert bewust met het imago van wiskundigen als vreemde snuiters, ze genieten er zichtbaar van. Levrie en Penne geven populariserende lezingen over wiskunde en de boekvoorstelling volstaat om iedereen aan te raden zo’n voorstelling bij te wonen wanneer de gelegenheid zich voordoet.

Dat ze beiden in een huis met een priemgetal als huisnummer wonen, ontdekten de auteurs bij het invullen van het aanrijdingformulier nadat ze, zeker in volle verstrooiing, tegen elkaar waren gebotst. Het werd het begin van hun samenwerking en dus ook van het boek, althans zo wil het verhaal. Dat boek introduceert de lezer in de wereld van de priemgetallen, die vreemde wezens door leken wel eens beschouwd als onnuttige weerhaken in de getallenreeks. Dat zijn ze dus niet, integendeel. Priemgetallen vormen de bouwstenen van de getallenleer. De zoektocht naar patronen achter het fenomeen intrigeerde de knapste wiskundigen.

De lezer maakt doorgaans bevattelijk kennis met de hoofdrolspelers en enkele kopbrekens op het hoogste niveau. De auteurs mijden het verhaal achter het getal niet. Laten we dat van de laatste stelling van Fermat bij wijze van voorbeeld even navertellen.

In de kantlijn van het bekende boek Arithmetica van Diophantus schreef de Franse wiskundige Pierre de Fermat een stelling neer (xn +yn=zn is onmogelijk als n > 2 en x,y en z gehele getallen zijn) en voegde daar plagerig aan toe: ‘Ik heb hier een waarlijk wonderbaar bewijs voor gevonden, maar het past niet in deze marge’. Kon Fermat die stelling echt bewijzen? Niemand weet het, al wordt het algemeen sterk betwijfeld. Maar in 1994 slaagde de Brit Andrew Wiles er alvast wel in, weliswaar met een bewijs van zowat honderd bladzijden. Fermat had dus gelijk. Als je weet dat hij zijn stelling, of beter vermoeden, neerschreef in 1637, dan doet dit verhaal natuurlijk wenkbrauwen fronsen. Geef toe, de mensheid meer dan 350 jaar zoet houden met een raadseltje waarover de knapste wiskundigen het hoofd braken, het is niet iedereen gegeven.

De hoofdstukken in het onderhoudende boek die ‘sporen van wiskunde’ bevatten, worden met een pictogram aangegeven ‘om ons juridisch in te dekken tegen gebruikers met een wiskundeallergie’, schrijven de auteurs met een knipoog naar de wetgeving op etikettering van voedselwaren. Ik moet toegeven dat ik niet met elke bladzijden helemaal mee was. De pictogrammen stonden er dus niet voor niets. Maar de net geen 200 bladzijden waren toch in geen tijd verslonden. Ze brengen een intrigerend verhaal en als ze de passie voor (priem)getallen al niet doen overslaan, dan toch zeker begrip voor degenen die zich passioneel op die boeiende wereld storten en er wel de pracht van inzien.

Oh ja, voor wie het zich afvraagt: hebben priemgetallen ook enig nut? Ja, dus. Zo steunt de hele beveiliging van bijvoorbeeld internetbankieren op het gebruik van immens grote priemgetallen. Af en toe komt de lezer nog wel eens een ander praktisch nut op het spoor, al was dat niet voor alle priemspeurders de eerste zorg.

Als afsluiter, voor de romanliefhebbers, echt eenzaam zijn priemgetallen niet. Ze zijn met vier onder de tien, 25 onder de honderd, 78 498 onder het miljoen. Priemgetallen worden dus wel steeds eenzamer maar het goede nieuws blijft dat ze nooit zullen uitsterven, zoals Euclides al wist.

De pracht van priemgetallen, Prometheus – Bert Bakker, 2013, 196 blz.

Tegenwind | Jakobien Huisman

Hardback | Nederlands | Journalistiek

Journalisten Jakobien Huisman, Alain Grootaers en regisseur Mark Sanders ontvingen in Andalucía zes wetenschappers voor een documentaire met zes persoonlijke portretten en een rondetafelgesprek over de coronacrisis, de maatregelen, het beleid, de vaccins, privacy [lees verder...]

Naar de boekpagina

Wheelchair racer | Peter Genyn

Paperback / softback | Nederlands | Sportverhalen

Peter dook als zestienjarige in een ondiepe vijver. Hij brak zijn nek (C6-wervel) en raakte verlamd aan al zijn ledematen. Het leven van Peter zag er plots helemaal anders uit. Hij bleef echter niet bij de pakken zitten. Tijdens zijn revalidatie kwam hij in contact [lees verder...]

Naar de boekpagina

Kindje gezond | Devliegher Tine

Paperback / softback | Nederlands | Gezondheid algemeen

Het gebruik van planten om verzwakte lichaamssystemen te versterken, symptomen te behandelen en het zelfhelend vermogen te stimuleren, is wellicht de oudste vorm van geneeskunde. Mensen vonden het vroeger zeer vanzelfsprekend om natuurlijke geneeskrachtige middelen [lees verder...]

Naar de boekpagina

Number 1 family | Ludo Van Campenhout

Paperback / softback | Nederlands | Sport en spel algemeen

Een boek van, over en voor supporters en sympathisanten van R. Antwerp FC.‘Wij willen de mooiste en de beste zijn, maar met respect’ (Ria Gheysens)‘Antwerp is meer dan voetbal’ (Jakke Van Cauwenbergh)‘Onvergetelijk om door die historische tunnels het [lees verder...]

Naar de boekpagina

California Dreaming | Iris Pinson

Paperback / softback | Nederlands | Populaire fiction algemeen

California DreamingWie wil er niet rijk worden en bekendheid verwerven. Een droom die de werkelijkheid overtreft? Is dat niet, waar het bij veel mensen in het leven om draait? Of eindigt de gekoesterde droom in een nachtmerrie?Micky en Dana [lees verder...]

Verschenen als POD titel

Arthur, Olivia en de alpaca"s | Anne Lefevre

Paperback / softback | Nederlands | Fictie 4-6 jaar

Ontdek de avonturen van de kinderen Arthur en Olivia met hun alpaca’s Volt en Versace. Hun belevenissen zijn spannend, grappig en leerrijk én worden prachtig verteld door Anne Lefevre. De leuke verhaaltjes zijn tegelijkertijd herkenbaar en nieuw. De levensechte [lees verder...]

Naar de boekpagina

Dr. Norton | Iris Pinson

Paperback / softback | Nederlands | Literaire fictie algemeen

Dr. NortonPaul Norton en Victor Bosch zijn boezemvrienden die voor elkaar door het vuur gaan. Als ze tijdens hun studie samen een kamer delen is het elke avond feest. Ze hebben dezelfde voorliefde voor muziek, houden allebei van geintjes en van vrouwen. [lees verder...]

Verschenen als POD titel

Als je alleen... | Iris Pinson

Paperback / softback | Nederlands | Populaire fiction algemeen

"Als je alleen..." gaat over de levensloop van een vrouw die afstand neemt van haar afkomst en een succesvolle carrière doorloopt. Sonja Plattel is een zelfstandige vrouw die van jongs af aan heeft geleerd om voor zichzelf op te komen en haar eigen zaken te [lees verder...]

Verschenen als POD titel

Hoe de universele klankhelix Zwarte Piet liet verpieteren, verpoiteren en ver(p)wateren. Maar waar bleef Sinterklaas? | Ans Schapendonk

| Nederlands |

Dit boek dient als HANDBOEK voor scholieren en studenten, voor docenten en iedereen die geïnteresseerd is in de relatie tussen NATUURWETENSCHAPPEN en RELIGIE. Mensen weten niet dat THEOS niet alleen naar GOD verwijst, maar ook naar VOLK. Het begrip GOD komt voort [lees verder...]

Naar de boekpagina

Elsa Beskow klassiekers Pelle"s nieuwe kleren | Elsa Beskov

Hardback | Nederlands | Prentenboeken (<6 jaar)

Pelles lam moet geschoren worden om wol te leveren voor zijn nieuwe kleren. De prenten volgen de wol, via het kaarden, het spinnen, het verven enz. tot Pelles kleren.


In herdruk

Oud, niet "out" maar goud! | Charlotte Brys

Paperback / softback | Nederlands | Senioren

De vergrijzing van onze samenleving is een feit. Toch blijkt ons ouderenbeleid onvoldoende aangepast aan de behoeften van en opportuniteiten bij ouderen. Welke plaats hebben ouderen in de maatschappij? Welke zorg voorzien we? En hoe kunnen ouderen [lees verder...]

Verschenen als POD titel

Psychoanalytisch Actueel De geest van de drift. Over neuropsychoanalyse | Mark Kinet

Paperback / softback | Nederlands | Psychotherapie en andere therapie?n

De term "drift" komt in het dagelijks taalgebruik weinig ter sprake. We kunnen op drift zijn. We kunnen driftig zijn. In een beter daglicht staan gedrevenheid en geestdrift. Meer algemeen heb je de drijfveer als beweegreden. In de psychoanalyse was de drift aanvankelijk [lees verder...]

Verschenen als POD titel

De mythe van normaal | Gabor Maté

E-book | Nederlands | Psychologie algemeen

In De mythe van normaal, over trauma, ziekte en heling in een toxische maatschappij ontleedt Gabor Maté de onderliggende oorzaken van onze fysieke en emotionele malaise, en legt hij verbanden tussen ons persoonlijk lijden en de druk van het jachtige [lees verder...]

In stock

Een heel bijzondere jongen | Wim Vanlessen

Hardback | Nederlands | Fictie 4-6 jaar

Willem vindt zichzelf heel bijzonder. In zijn hoofd is hij een koning, een wereldberoemde zanger en een acrobaat die als enige ter wereld een tiendubbele salto kan.Maar in zijn omgeving vindt iedereen Willem maar een druktemaker. Waarom kan hij niet gewoon [lees verder...]

In stock

Donkertest | Iris Pinson

Paperback / softback | Nederlands | Fictie 15+

DonkertestEen erotisch drieluik waarin de zonde, beginnend met de oerzonde, eindigt in de hel. Geïnspireerd door het Hooiwagen-drieluik van de Nederlandse kunstschilder Jheronimus Bosch.Hoe verhoudt zich de paradijselijke onschuld tot de schuld? [lees verder...]

Verschenen als POD titel

Je fluistert in mijn oor | Diane Broeckhoven

Paperback / softback | Nederlands | Waargebeurde verhalen

Op zaterdag 4 mei 2019 fietste Julie Van Espen (23) van haar woonplaats Schilde naar Antwerpen, op weg naar een gezellige avond met haar vriendinnen. Ze kwam nooit aan op haar bestemming, omdat een ontspoord individu haar pad kruiste. Na haar verdwijning zochten [lees verder...]

In stock

De onttovering van de wereld | Marcel Gauchet

Paperback / softback | Nederlands | Maatschappijgeschiedenis

In dit nu reeds klassieke werk uit 1985 biedt de hedendaagse Franse denker Marcel Gauchet een weids en tegelijk complex panorama van de logische verbanden tussen ontwikkelingen in de religie en ontwikkelingen in de politiek. Beide hebben elkaar door heel de geschiedenis [lees verder...]

Verschenen als POD titel

111 legendarische voetbalhelden sinds 1920 | Raf Willems

Paperback / softback | Nederlands | Sport en spel algemeen

111 LEGENDARISCHE VOETBALHELDEN SINDS 1920Honderd voetballers. Tien keepers. Eén uitzonderlijk fenomeen (Diego Maradona).Wie zijn die honderd beste spelers uit de geschiedenis van het wereldvoetbal. Die tien keepers? Dat uitzonderlijke fenomeen? Dat [lees verder...]

Naar de boekpagina

De blaadjesdief | Alice Hemming

Hardback | Nederlands | Prentenboeken (<6 jaar)

EEKHOORN IS BOOS! Gisteren zaten er heel veel mooie blaadjes aan zijn boom, maar vandaag? Vandaag zijn er een paar weg! Ze zijn vast gestolen, en dat betekent... DAT ER EEN BLAADJESDIEF RONDLOOPT! Een erg grappig verhaal over een [lees verder...]

In stock

Talent Hunter | Iris Pinson

Paperback / softback | Nederlands | Literaire fictie algemeen

Talent Hunter Amber Hofman, een succesvolle recruiter is op zoek naar een aantrekkelijke partner, iemand om haar leven mee te delen. Met haar collega Dusty gaat ze in het uitgaansleven van Rotterdam op stap en ontmoet ze Dolf, die zich met zijn filosofisch inzicht [lees verder...]

Verschenen als POD titel

Bedrijf Bamischijf | Cedric Muchall

Paperback / softback | Nederlands | Management algemeen

Zinniger, leuker en gezonder organiseren vraagt volgens Cedric Muchall en Lennard Toma slechts zes sleutels. Zes V’s. Door die zes aspecten serieus te nemen in je onderneming en ze onderling goed op elkaar af te stemmen, zou elke organisatie leuker [lees verder...]

In stock

Bosuilman Bosuilman | Sven Hardies

Paperback / softback | Nederlands | Strips algemeen

BOSUILMAN 2 – EEN STRIPVERHAAL OVER ROYAL ANTWERP FCNet wanneer iedereen zich bij een anticlimax had neergelegd, zorgt coach Leko voor de perfecte bloemekee. Herbeleef in het boek "Bosuilman 2, seizoen 2019-2020" het interessante verloop van de competitie [lees verder...]

In stock

Sloddervos Sloddervos | Dinand Woesthoff

Hardback | Nederlands | Fictie 7-9 jaar

In Sloddervos gaat Rhona op zoek naar de verborgen mythische wereld achter onze werkelijkheid en komt erachter dat die aan het afsterven is. En als die magische wereld van wezens en goden sterft, sterft de aarde en alles wat daarop leeft. Er is er maar een die [lees verder...]

In stock

Aura lezen voor iedereen | Ted Andrews

Paperback / softback | Nederlands | Parapsychologie

Ted AndrewsAura Lezen voor IedereenOver het herkennen en de praktische toepassing van onze persoonlijke aura-krachtvelden Prijs: 13,50 Pagina"s: 128 Bindwijze: Paperback ISBN: 978 90 6378 270 2Auralezen voor iedereen gaat [lees verder...]

In stock

Terug naar Malpertus | Johan Sanctorum

Paperback / softback | Nederlands | Humor

‘Al lachend zegt de zot zijn waarheid’, luidt de volkswijsheid. Dat klopt. Maar op de Charlie-redactiekantoren hebben ze in 2015 de andere kant van de medaille leren kennen. Zodra humor stout wordt, tegen heilige huisjes schopt of taboes negeert, beseffen we [lees verder...]

In stock

Vic Mees, Mister Antwerp | Michel Schepers

Paperback / softback | Nederlands | Sport en spel algemeen

Vic Mees (1927-2012) is Mister Antwerp, meer nog: hij is Mister Great Old. Deze omschrijving is op hem écht van toepassing. Op het einde van de jaren vijftig besteeg Antwerp de Belgische voetbaltop. Dat was voor het grootste deel toe te schrijven aan de vlijt [lees verder...]

Zal niet verschijnen

101 misverstanden die je je geld, gezondheid en verstand kosten | Dré de Man

Paperback / softback | Nederlands | Mens en maatschappij algemeen

Einstein zei dat je alles zo eenvoudig mogelijk moet maken – maar niet simpeler. Maar ja, als iets voor Einstein te simpel is, dan is het voor ons nog steeds erg complex. Sinds de dood van Einstein is de wereld er ook alleen maar ingewikkelder op geworden [lees verder...]

Verschenen als POD titel

California dreaming | Iris Pinson

E-book | Nederlands | Populaire fiction algemeen

California Dreaming Wie wil er niet rijk worden en bekendheid verwerven. Een droom die de werkelijkheid overtreft? Is dat niet, waar het bij veel mensen in het leven om draait? Of eindigt de gekoesterde droom in een nachtmerrie? Micky en Dana vormen een ambitieus [lees verder...]



BIOgenie 6.1 - handleiding (+ cd-rom) | D"HAENINCK LUC

Allerlei | Nederlands | Exacte vakken en informatica ASO (algemeen secundair onderwijs)

Deze handleiding en cd-rom voor de leerkracht bij BIOgenie 6.1 zijn diepgaand uitgewerkt, om tegemoet te komen aan de leerkracht die zijn/haar leerstof grondig wil beheersen en doorgeven. Ze koppelen extra informatiebronnen aan didactisch inzicht.




Bob Marley | Karel Michiels

Paperback / softback | Nederlands | Muziek algemeen

Bob Marley 7525 songs, 25 verhalenIn 2020 wordt Bob Marley 75 jaar. In de tegenwoordige tijd, want zijn muziek leeft voort. De 25 songs in dit boek zijn stuk voor stuk popklassiekers, die mensen wereldwijd blijven ontroeren en inspireren. Niemand [lees verder...]

Verschenen. Geen stock meer

Zwarte zalf | Jones Adrian

Paperback / softback | Nederlands | Gezondheid algemeen

Kankerbestrijding met plantaardige zalven.In de Amerikaanse geschiedenis van de kruiden-geneeskunde zijn kankerbehandelingen met plant-aardige zalven al meer dan 300 jaar bij de indianen bekend. De basis van al deze recepturen zijn vrijwel gelijk met [lees verder...]

In stock

Aandachtige betrokkenheid als pedagogische grondhouding | Lisette Bastiaansen

Hardback | Nederlands | Pedagogiek

Wat bedoelen we als we zeggen dat we aandachtig betrokken zijn bij een kind? En wat is de pedagogische betekenis van die ‘aandachtige betrokkenheid’? In dit boek reikt Lisette Bastiaansen antwoorden aan op vragen over aandacht en betrokkenheid in relatie tot [lees verder...]

In stock

Meer berichtjes van Peter De Roover

De pracht van priemgetallen

Recensie Peter De Roover - 05/01/2014
Priemgetallen doen het uitstekend in een roman. Dat bewees Paolo Giordano enkele jaren geleden al. Maar dat een boek dat echt over priemgetallen gaat meer dan alleen cijfermaniakken kan boeien, lijkt erg onwaarschijnlijk. De wiskundigen Paul Levrie en Rudi Penne doen toch een poging met die getallen [lees verder]

Waals regionalisme tegenover Vlaams nationalisme

Recensie Peter De Roover - 15/11/2013
Paul Verbraeken overleed in 2004. Vrienden van deze vrijdenker organiseren elk jaar een lezing met een prominent spreker over een brandend onderwerp. Ze brengen de lezing daarna uit in een boekje. In 2013 was Chantal Kesteloot aan de beurt, doctor in de geschiedenis aan de Université Libre de Bruxelles. [lees verder]

De geschiedenis van België voor dummies

Recensie Peter De Roover - 17/09/2013
Wie in een of ander thema geïntroduceerd wil worden, kan altijd terecht bij de bekende gele ‘dummie’-reeks. Die biedt de liefhebbers ook een Geschiedenis van België voor dummies, eigenlijk ‘een geschiedenis van de streken die nu bekend staan als België’, want het verhaal begint ver voor [lees verder]

Taaltoerisme

Recensie Peter De Roover - 11/06/2013
Wie van taal houdt, wie oog heeft voor het verhaal van een taal, wie zich door taal en taalgeschiedenis wil laten verrassen moet ‘taaltoerisme’ van Gaston Dorren lezen. Het brengt ‘feiten en verhalen over 53 Europese talen’, leert de schutbladzijde. Boeken promoten zichzelf graag op de achterflap [lees verder]
0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.