De Koreaanse Oorlog, eindelijk in het Nederlands vertaald

Een vergeten oorlog

De oorlog in Korea (1950-1953), aan het begin van de Koude Oorlog, ligt tussen het einde van de Tweede Wereldoorlog en de oorlog in Vietnam in de jaren 1960. Veel belangstelling is er nooit voor geweest, ook niet in onze contreien hoewel Belgische en Nederlandse bataljons er meestreden.

Daarom ook kan het standaardwerk van de Britse militaire historicus Max Hastings, dat in 1987 oorspronkelijk in het Engels verscheen en nu pas in het Nederlands vertaald werd, met vrucht door Nederlandse en Vlaamse lezers gelezen worden zonder dat deze het gevoel krijgen dat ze met verouderde informatie opgezadeld worden. Helemaal niet, sinds het verschijnen van Hastings’ boek is de geschiedschrijving over de Koreaanse oorlog niet wezenlijk verrijkt. Enkel moet de lezer rekening houden met het gegeven dat als Hastings schrijft over het ‘heden’ hij 1987 bedoelt.

Het boek leest vlot en is degelijk vertaald. Wellicht achtte de uitgever het opportuun, gezien de actuele gebeurtenissen sinds vorig jaar, om het boek nu in vertaling uit te brengen. Alleszins een gelukkige keuze. Het is in velerlei opzichten een ontluisterend boek.

Een gebrek aan alles

Uit het lijvige boek leren we onder meer hoe de Amerikanen bij de bevrijding van het Koreaanse schiereiland na 1945 meer vertrouwen stelden in de voormalige Japanse bezetters dan in de Koreanen zelf. Het waren dan ook de Japanners die tot 1947 een groot deel van het bestuur, de administratie en de politie in handen hadden; dat tot grote tevredenheid van de gemakzuchtige Amerikanen die hun legermacht ter plekke flink verwaarloosden. Pas geleidelijk aan kregen de Zuid-Koreanen onder dictator Syngman Rhee het land onder hun controle, en vertrokken de door hen gehate Japanners. Toen al was het land op de 38ste breedtegraad in tweeën gesplitst.

Na tal van incidenten over en weer rond de scheidingslijn trokken op 25 juni 1950 Noord-Koreaanse divisies massaal over de grens. Hun opmars eindigde pas toen ze het grootste deel van Zuid-Korea in handen hadden en hun aanvoerlijnen te lang werden. De troepen van de Verenigde Staten, de Verenigde Naties en Zuid-Korea verkeerden in gebrekkige staat en waren gedemoraliseerd. Wat een enorm verschil was met de sterk gemotiveerde communistische soldaten. In het begin van de oorlog hadden de Amerikanen een gebrek aan alles.

Tegenoffensief, China en nucleaire dreiging

Na enkele maanden slaagde het Amerikaanse opperbevel erin om een sterke troepenmacht op te bouwen. Samen met haar bondgenoten lanceerden ze een sterk tegenoffensief, waarbij opperbevelhebber MacArthur voor een briljant huzarenstukje zorgde. Op zijn initiatief voerden zijn eenheden een amfibische landing uit ver achter de Noord-Koreaanse grens. De Noord-Koreanen werden op hun beurt door de geallieerden tot aan de grens met China opgejaagd.

Na herhaalde waarschuwingen die in de wind werden geslagen, traden de Chinezen nu op het strijdtoneel. Tijdens de winter van 1950/1951 gingen de maoïstische divisies massaal tot de aanval over. Deze onophoudelijke Chinese aanvalsgolven zorgden voor heuse paniek in de Amerikaanse en Zuid-Koreaanse rangen die met achterlating van hun materiaal en voorraden het hazenpand kozen.

Het was toen dat het gebruik van atoombommen ernstig overwogen werd in Washington. Ondanks het sterke aandringen van MacArthur en enkele generaals deinsde president Truman er tenslotte voor terug. Inmiddels was het front in de lente van 1951 enigszins gestabiliseerd. Hoewel de oorlog voortduurde, werd vanaf midden dat jaar een begin gemaakt met moeizame vredesonderhandelingen die nog twee volle jaren zouden aanslepen.

Oorlogsmoe

Auteur Hastings laat ons kennismaken met alle aspecten van het soldatenleven in Korea. Hij verlevendigt hierbij zijn tekst door tal van getuigenissen, ook van voormalige Noord-Koreaanse en Chinese veteranen, op te nemen. Talloze soldaten waren oorlogsmoe en vroegen zich af wat ze in dat ‘vervloekte’ land wel verloren hadden. Deze oorlog was ook in Amerika allesbehalve populair. In tegenstelling tot de Tweede Wereldoorlog voelden weinig Amerikanen zich betrokken bij deze oorlog in een achterhoek van Azië.

Op 27 juli 1953 werd een vredesakkoord ondertekend. Een officieel vredesakkoord werd er nooit gesloten. Tot dit jaar duurde de oorlog eigenlijk voort.

Voorspel voor Vietnam

Hastings wijdt aparte hoofdstukken aan de oorlog van de inlichtingendiensten, de oorlog in de lucht en de krijgsgevangenen. Interessant om lezen is hoe Chinese volkscommissarissen erin slaagden om in de kampen in Zuid-Korea te infiltreren, en door middel van agitatie en terreur gevangenen dwongen in opstand te komen tegen hun bewakers.

Per vierkante meter sneuvelden in Korea meer soldaten dan tijdens de Tweede Wereldoorlog. De Amerikanen betreurden 37.000 gesneuvelden en 8000 vermisten. Slechts iets minder dan in Vietnam. In meer dan een opzicht was ‘Korea’ een voorspel voor ‘Vietnam’. Momenteel werkt historicus Hastings aan een boek over de Vietnamoorlog.

De Koreaanse Oorlog | Max Hastings

Paperback / softback | Nederlands | Geschiedenis algemeen

Tijdens de Koreaanse Oorlog sneuvelden per vierkante meter meer soldaten dan tijdens de Tweede Wereldoorlog. Toch noemt men deze oorlog vaak "de vergeten oorlog" omdat hij in de schaduw stond van WO II en de Vietnamoorlog. De oorlog in Korea spleet het schiereiland [lees verder...]

In stock

Meer berichtjes van Pieter Jan Verstraete

De Friezen en de Eerste Wereldoorlog

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/06/2022
Direct na het losbarsten van de Eerste Wereldoorlog in augustus 1914 stelde Winston Churchill, toen minister van Marine, aan het kabinet voor om het Nederlandse Waddeneiland Ameland met 3000 mariniers te gaan bezetten. Hij wilde er een vlootbasis uitbouwen om van daaruit de Duitse Bocht, alsook Denemarken [lees verder]

Operatie Barbarossa: keerpunt in de Tweede Wereldoorlog

Recensie Pieter Jan Verstraete - 13/01/2022
Op 22 juni 2021 was het tachtig jaar geleden dat de grootste invasie te land uit de wereldgeschiedenis plaatsvond. Toen viel een gigantisch Duits leger van 3,3 miljoen man (onderverdeeld in drie legergroepen en 150 divisies) over een frontbreedte van meer dan drieduizend km, van de Baltische kust tot [lees verder]

Benito Mussolini of de ‘eerste politieke popster’

Recensie Pieter Jan Verstraete - 17/12/2021
De Italiaanse fascistische leider Benito Mussolini is steeds omgeven geweest door mythes en legendes. Hij heeft daar zelf hard toe bijgedragen. Immers al vroeg ontdekte hij de mogelijkheden van de publieke media te eigen bate. Hij was de ‘eerste popster in de politiek’, schrijft zijn meest recente [lees verder]

De verkeerde doden

Recensie Pieter Jan Verstraete - 07/11/2021
Zes miljoen Fransen werden slachtoffer van de Groote Oorlog: dood, gewond, ziek of vermist. Van hen werden er 668 geëxecuteerd door hun eigen land. De laatste jaren komt hun tragisch lot meer en meer ter sprake en is er controverse rond het onderwerp.
Waren het alleen maar arme stakkers die de [lees verder]

“Weg met die moffen!” Nederland discrimineert Duitse landgenoten

Recensie Pieter Jan Verstraete - 23/10/2021
Onmiddellijk na de bevrijding nam de Nederlandse overheid al de bezittingen van de Nederlandse Duitsers in beslag, en dat ongeacht hun politieke voorkeur of gedrag tijdens de oorlog. Deze beslissing ging terug op een verklaring van de Nederlandse regering in Londense ballingschap op 20 oktober 1944, [lees verder]

Fotoboek over het Oostfront

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/09/2021
Een nieuw fotoboek over Vlaamse vrijwilligers aan het Oostfront (1941-1944) toont ons vooral scènes uit het dagelijks leven van “onze jongens aan het Oostfront”, zoals het toen heette. Interessant is vooreerst dat een groot aantal van deze foto’s nooit eerder werd gepubliceerd.
Werkelijkheid [lees verder]

De aantrekkingskracht van Joris Van Severen

Recensie Pieter Jan Verstraete - 12/09/2021
Binnen de historiografie van de Vlaamse Beweging zijn Cyriel Verschaeve en Joris Van Severen de twee figuren bij uitstek over wie de meeste publicaties werden geschreven.
Terwijl je van de eerste maar moeilijk kunt beweren dat hij nog enige aantrekkingskracht uitoefent, is het tegendeel waar wat [lees verder]

Filip de Pillecyn als journalist tijdens de Duitse bezetting

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/08/2021
Al eerder verscheen er journalistiek werk van Filip de Pillecyn (1891-1962) in boekvorm. We denken dan vooral aan de bundel Kiespijn der ziel (1981), verzameld en ingeleid door Richard Baeyens dat werk bevatte van De Pillecyn verschenen in het interbellum en onmiddellijk na de bezetting (onder meer in [lees verder]

Een vlug vergeten hoofdzonde

Recensie Pieter Jan Verstraete - 11/08/2021
De in 1975 in Stockholm geboren Maria Grund bracht het grootste deel van haar loopbaan door in de film- en mediabranche. Daardoor woonde ze afwisselend in Londen en New York. Thans woont ze op het Zweedse eiland Gotland, en brengt ze haar tijd al schrijvende door. De hoofdzonde is haar debuut als detectiveschrijfster.
[lees verder]

Moord en doodslag in Friesland

Recensie Pieter Jan Verstraete - 04/08/2021
 De auteur Anita Terpstra werd in 1974 in het Friese Hallum geboren, en is bedrijvig als journaliste. In 2009 debuteerde ze als misdaadauteur met Nachtvlucht. Voor haar thriller Samen werd ze in 2017 genomineerd voor de Gouden Strop. Daarnaast schreef ze ook enkele non-fictieboeken. 
Altaar
[lees verder]

Adolf Hitler was helemaal geen eenzaat

Recensie Pieter Jan Verstraete - 25/07/2021
In haar nieuw boek vertelt de Duitse historica Heike B. Görtemaker op overtuigende wijze en aan de hand van een overweldigende hoeveelheid bronnenmateriaal hoe de Duitse dictator Adolf Hitler zich met een hechte kring vertrouwelingen omringde, die hij als zijn surrogaatfamilie beschouwde. Zelfs na de [lees verder]

Samuel Morse bestond echt, en het is zijn code

Recensie Pieter Jan Verstraete - 24/07/2021
Het voorliggende verhaal behoort tot het domein van de literaire fictie. De Amerikaan Samuel Morse (1791-1872) bestond echter echt en ook delen van zijn leven en werk zijn gebaseerd op historische bronnen. Het lag echter niet in de bedoeling van romanschrijfster Nathalie Briessinck, die eerder debuteerde [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.