Daverende dingen dezer dagen

De thans tachtigjarige emeritus hoogleraar Henk Wesseling is een begrip in historische kringen. Hij publiceerde een reeks lezenswaardige boeken en artikels over Frankrijk en steekt zijn bewondering voor president Charles de Gaulle niet onder stoelen of banken. Ook staat hij bepaald kritisch tegenover hedendaagse maatschappelijke ontwikkelingen. Moderne of ‘sociale’ media als facebook, twitter en instagram zijn niet aan hem besteed, bekent Wesseling in de inleiding van zijn nieuwe bundel met bovenstaande titel. Verder staat hij sceptisch tegenover het overdreven pardon-aanbieden van de huidige bewindvoerders (voor de slavenhandel, de kolonisatie, de oorlogen in Nederlands-Indië of het huidige Indonesië…).

Cultuur en cultuur

In deze bundel zet auteur Wesseling zich ook uiteen met de alleen-Engels-telt-stroming aan de universiteiten. Hij pleit ervoor om de studenten eerst grondig in het Nederlands te onderrichten eer ze geconfronteerd worden met docenten die hun cursus voorlezen in steenkoolengels. We kunnen hem hierin alleen maar bijtreden. Ook in Gent en Leuven worden studenten met deze naargeestige ontwikkeling geconfronteerd. Vaak kunnen ze zich niet eens in begrijpelijk Nederlands uitdrukken of ze moeten een verhandeling in het Engels schrijven. Heeft de Vlaamse Beweging zich hiervoor decennialang ingezet?

Duidelijk stelt Wesseling dat er een verschil bestaat tussen Cultuur met hoofdletter en cultuur met kleine letter. Tegenover de huidige tendens om alles als cultuur te beschouwen, uit hij zich kritisch en spottend. Ik laat u even meegenieten: “De normen en waarden die tegenwoordig door links en rechts de ‘onze’ worden genoemd, zijn: tolerantie, gelijke rechten voor man en vrouw, van homo en hetero, het verbod op discriminatie, het recht op abortus en euthanasie, het gedogen van drugsgebruik en het recht je op het strand uit te kleden. Dat zijn er nogal wat, en de meeste zijn zeker de moeite waard verdedigd te worden. Ze zijn dan ook vaak in een wet vastgelegd, maar om ze als vanzelfsprekende en onmisbare bestanddelen van onze cultuur te beschouwen, is in historisch perspectief gezien moeilijk vol te houden” (p. 81).

Tegenover de term “joods-christelijke cultuur” toont Wesseling zich uitermate verbaasd: “Dat is een recent en nogal eigenaardig begrip, dat meer lijkt ingegeven door schuldgevoelens over wat de Joden is aangedaan door dragers van de Europese cultuur dan door historische analyses. Historisch gezien is immers van een joods-christelijke cultuur geen sprake. Integendeel, christenen hebben de Joden vrijwel altijd en overal vervolgd, verjaagd of op zijn minst geminacht. (…) Antisemitisme was er overal in het gebied dat wij nu aanduiden met ‘joods-christelijke cultuur’” (p. 84-85).

Macron

Als ondertitel van zijn prettig leesbare boek hanteert historicus Wesseling de term “Kritische kanttekeningen bij hedendaagse verschijnselen”. Dat is maar ten dele juist. Het grootste deel van zijn boek handelt over het verleden of bevat tijdloze bijdragen. Zijn herinneringen aan Parijs dateren grotendeels uit de jaren 1950 en 1960. Daarnaast zijn er ook stukken over De Gaulle, Huizinga, Malraux en Macron.

Tot slot willen we niet nalaten hier te vermelden dat Frankrijk-kenner Wesseling ook aandacht besteedt aan de verrechtsing van de Franse intellectuelen, ook wel “les nouveaux réactionnaires” genaamd. Een fenomeen dat gaande is sinds ongeveer het nieuwe millenniumbegin. We vermelden hier enkel de namen van Alain Finkielkraut, Michel Onfray, Michel Houellebecq en Eric Zemmour. Wesseling verklaart deze verrechtsing van de Franse publieke intellectueel door twee redenen: enerzijds het toenemende probleem van de immigratie en de radicale islam, en anderzijds door de verminderde rol van Frankrijk in de Europese Unie en in de wereld als gevolg van de europeanisering en globalisering. Verschijnsel dat bekendstaat als ‘déclinisme’ of de ideologie van de Franse neergang.

Een boek dat ook in Vlaanderen verdient om gelezen en verspreid te worden. De in deze bundel opgenomen artikels verschenen eerder al in tijdschriften (vooral het Hollands Maandblad).

 

Daverende dingen dezer dagen | Wesseling H.L.

Paperback / softback | Nederlands | Literaire non-fictie algemeen

Daverende dingen dezer dagen - de titel verwijst naar een veelgelezen rubriek in de vooroorlogse Haagsche Post - bevat een selectie uit de artikelen en bijdragen die de bekende Leidse historicus en essayist H.L. Wesseling de laatste jaren heeft geschreven.Vele [lees verder...]

In prijs opgeheven

Meer berichtjes van Pieter Jan Verstraete

De Friezen en de Eerste Wereldoorlog

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/06/2022
Direct na het losbarsten van de Eerste Wereldoorlog in augustus 1914 stelde Winston Churchill, toen minister van Marine, aan het kabinet voor om het Nederlandse Waddeneiland Ameland met 3000 mariniers te gaan bezetten. Hij wilde er een vlootbasis uitbouwen om van daaruit de Duitse Bocht, alsook Denemarken [lees verder]

Operatie Barbarossa: keerpunt in de Tweede Wereldoorlog

Recensie Pieter Jan Verstraete - 13/01/2022
Op 22 juni 2021 was het tachtig jaar geleden dat de grootste invasie te land uit de wereldgeschiedenis plaatsvond. Toen viel een gigantisch Duits leger van 3,3 miljoen man (onderverdeeld in drie legergroepen en 150 divisies) over een frontbreedte van meer dan drieduizend km, van de Baltische kust tot [lees verder]

Benito Mussolini of de ‘eerste politieke popster’

Recensie Pieter Jan Verstraete - 17/12/2021
De Italiaanse fascistische leider Benito Mussolini is steeds omgeven geweest door mythes en legendes. Hij heeft daar zelf hard toe bijgedragen. Immers al vroeg ontdekte hij de mogelijkheden van de publieke media te eigen bate. Hij was de ‘eerste popster in de politiek’, schrijft zijn meest recente [lees verder]

De verkeerde doden

Recensie Pieter Jan Verstraete - 07/11/2021
Zes miljoen Fransen werden slachtoffer van de Groote Oorlog: dood, gewond, ziek of vermist. Van hen werden er 668 geëxecuteerd door hun eigen land. De laatste jaren komt hun tragisch lot meer en meer ter sprake en is er controverse rond het onderwerp.
Waren het alleen maar arme stakkers die de [lees verder]

“Weg met die moffen!” Nederland discrimineert Duitse landgenoten

Recensie Pieter Jan Verstraete - 23/10/2021
Onmiddellijk na de bevrijding nam de Nederlandse overheid al de bezittingen van de Nederlandse Duitsers in beslag, en dat ongeacht hun politieke voorkeur of gedrag tijdens de oorlog. Deze beslissing ging terug op een verklaring van de Nederlandse regering in Londense ballingschap op 20 oktober 1944, [lees verder]

Fotoboek over het Oostfront

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/09/2021
Een nieuw fotoboek over Vlaamse vrijwilligers aan het Oostfront (1941-1944) toont ons vooral scènes uit het dagelijks leven van “onze jongens aan het Oostfront”, zoals het toen heette. Interessant is vooreerst dat een groot aantal van deze foto’s nooit eerder werd gepubliceerd.
Werkelijkheid [lees verder]

De aantrekkingskracht van Joris Van Severen

Recensie Pieter Jan Verstraete - 12/09/2021
Binnen de historiografie van de Vlaamse Beweging zijn Cyriel Verschaeve en Joris Van Severen de twee figuren bij uitstek over wie de meeste publicaties werden geschreven.
Terwijl je van de eerste maar moeilijk kunt beweren dat hij nog enige aantrekkingskracht uitoefent, is het tegendeel waar wat [lees verder]

Filip de Pillecyn als journalist tijdens de Duitse bezetting

Recensie Pieter Jan Verstraete - 30/08/2021
Al eerder verscheen er journalistiek werk van Filip de Pillecyn (1891-1962) in boekvorm. We denken dan vooral aan de bundel Kiespijn der ziel (1981), verzameld en ingeleid door Richard Baeyens dat werk bevatte van De Pillecyn verschenen in het interbellum en onmiddellijk na de bezetting (onder meer in [lees verder]

Een vlug vergeten hoofdzonde

Recensie Pieter Jan Verstraete - 11/08/2021
De in 1975 in Stockholm geboren Maria Grund bracht het grootste deel van haar loopbaan door in de film- en mediabranche. Daardoor woonde ze afwisselend in Londen en New York. Thans woont ze op het Zweedse eiland Gotland, en brengt ze haar tijd al schrijvende door. De hoofdzonde is haar debuut als detectiveschrijfster.
[lees verder]

Moord en doodslag in Friesland

Recensie Pieter Jan Verstraete - 04/08/2021
 De auteur Anita Terpstra werd in 1974 in het Friese Hallum geboren, en is bedrijvig als journaliste. In 2009 debuteerde ze als misdaadauteur met Nachtvlucht. Voor haar thriller Samen werd ze in 2017 genomineerd voor de Gouden Strop. Daarnaast schreef ze ook enkele non-fictieboeken. 
Altaar
[lees verder]

Adolf Hitler was helemaal geen eenzaat

Recensie Pieter Jan Verstraete - 25/07/2021
In haar nieuw boek vertelt de Duitse historica Heike B. Görtemaker op overtuigende wijze en aan de hand van een overweldigende hoeveelheid bronnenmateriaal hoe de Duitse dictator Adolf Hitler zich met een hechte kring vertrouwelingen omringde, die hij als zijn surrogaatfamilie beschouwde. Zelfs na de [lees verder]

Samuel Morse bestond echt, en het is zijn code

Recensie Pieter Jan Verstraete - 24/07/2021
Het voorliggende verhaal behoort tot het domein van de literaire fictie. De Amerikaan Samuel Morse (1791-1872) bestond echter echt en ook delen van zijn leven en werk zijn gebaseerd op historische bronnen. Het lag echter niet in de bedoeling van romanschrijfster Nathalie Briessinck, die eerder debuteerde [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.