AZ, een voorbeeld-club

In de Nederlandse Eredivisie moeten Ajax en PSV na acht competitieronden opkijken tegen AZ, de ‘provincieclub’ uit Alkmaar. Hemelsbreed dertig kilometer boven Amsterdam, in het polderland van Noord-Holland, huist de enige club die nog ongeslagen is en in de achtste ronde de koploperspositie kon innemen door misstappen van Ajax en PSV.

Het succes van AZ wordt opnieuw gedragen door stabiliteit. De club lijkt immuun geworden voor tegenslagen. Dit seizoen trotseerde AZ al blessures die belangrijke spelers als Karlsson, Pavlidis, Evjen en Martins Indi langere tijd uitschakel(d)en. In het nog lang niet grijze verleden overleefde de club een bijna-faillissement (2009) en een ingestort stadiondak (2019), waardoor er langdurig geen wedstrijden konden worden gespeeld in Alkmaar.

Steeds kon AZ terugvallen op zijn basis, een jeugdopleiding die talenten blijft voortbrengen en een neusje voor spelers die aan het oog van grotere clubs ontsnappen. Interessant voorbeeld is de Hongaar Milos Kerkez, een energieke linksback die zowel verdedigend als aanvallend een openbaring is. Kerkez (nog altijd maar 18 jaar) werd in februari 2021 aangetrokken door AC Milan waar zijn kwaliteiten nog verhuld bleven. Een jaar later al kon AZ hem voor twee miljoen overnemen. In Nederland verliep de ontwikkeling van Kerkez zo snel dat hij onlangs debuteerde in het Hongaarse nationale elftal, dat onlangs Duitsland in Leipzig versloeg (0-1). Kerkez maakte daarbij indruk door Serge Gnabry (Bayern München) uit de wedstrijd te spelen.

OPVOLGER VAN WIJNDAL

Bij AZ kreeg Kerkez dit seizoen zijn kans doordat international Owen Wijndal, aanvoerder en de vaste linksback, voor 10 miljoen euro naar Ajax vertrok. Wijndal komt bij Ajax niet eens aan spelen toe en behoort niet langer tot de WK-kandidaten van Oranje. De opvolging heeft AZ alleen maar sterker gemaakt.

Opvallend is ook hoe snel nieuwelingen bij AZ redelijk snel hun draai weten te vinden. In Alkmaar ontbreekt de druk van een grotere club, niét de ambitie. De aspiraties lijden ook niet onder de jaarlijkse uittocht van spelers die zich bij AZ in de kijker hebben gespeeld. In de afgelopen jaren raakte het behalve Wijndal ook de internationals Boadu (Monaco), Stengs (Nice), Koopmeiners (Atalanta Bergamo), Bizot (Brest) en Svensson (Adana Demirspor) kwijt.

FINANCIEEL RUIM BOVEN PSV EN FEYENOORD

Hun vertrek spekte nadrukkelijk de financiële balans. In het vorige week gepresenteerde jaarverslag over vorig seizoen laat AZ een winst zien van bijna 19 miljoen en een eigen vermogen van bijna 57 miljoen. Het zijn cijfers waaraan PSV en Feyenoord, clubs met een veel hoger budget,  bij lange na niet toekomen.

Dank zij de gezonde financiële huishouding kan AZ buitenlandse investeerders van zich afhouden. Het eigendom van de club is verankerd in enkele stichtingen. Alleen de Amerikaan Billy Beane, bekend als de sterke man van het honkbalteam Oakland Athletics in de film Moneyball (2011), bezit met een optieregeling tot maximaal 5 procent een financieel belang in AZ. Hoever de invloed en betekenis reiken van Beane, een goeroe in data en aan de club verbonden als extern adviseur, wordt goed verborgen gehouden.

De kracht van AZ schuilt hem in het management. Robert Eenhoorn, een oud-honkballer in de Amerikaanse Major League, doet als directeur zijn werk vooral achter de schermen. Hetzelfde geldt voor technisch directeur Max Huiberts, een oud-speler van AZ die ook korte tijd bij Borussia Mönchengladbach actief was.

MAARTEN MARTENS

Onder hun bewind heerst een rust die de coaches vertrouwen geeft. Als coach van Jong AZ, spelend in de Keuken Kampioen Divisie, bereidt voormalig Belgisch international Maartens Martens met veel succes talenten voor op de sprong naar het eerste elftal. Sinds december 2020 staat daar Pascal Jansen (49) aan het roer. Hij was eerst assistent-coach en volgde Arne Slot op, die meteen op non-actief werd gezet toen bleek dat hij halverwege het lopende seizoen al zijn jawoord aan Feyenoord had gegeven.

De trainerswissel ondermijnde de titelkansen opnieuw. Een jaar eerder voelde AZ zich beroofd toen de competitie negen wedstrijden voor het einde werd stopgezet vanwege de corona-uitbraak. Met Ajax stond AZ in punten gelijk. Op basis van het betere doelsaldo (9 doelpunten) werd Ajax door de KNVB aangemeld als deelnemer aan de Champions League, tot hevig ongenoegen in Alkmaar. AZ voelde zich nadrukkelijk gedupeerd, niet alleen door de KNVB, ook doordat de UEFA de beslissing bekrachtigde.

‘KAASBOEREN’

Vorige maand maakte AZ duidelijk aan Ajax dat er ook dit seizoen niet te spotten valt met de ‘kaasboeren’ uit Noord-Holland. AZ versloeg de Amsterdammers met 2-1, maar vooral legde het zoveel kwetsbaarheid bloot bij Ajax dat het zichzelf nu serieuze titelkansen toedicht. Zonder dat al hardop uit te spreken. De prestaties maken AZ tot een voorbeeldclub, met telkens nieuwe ‘ontdekkingen’ en een trainer die zonder grote naam en grote bek zijn ideeën en keuzes ziet renderen. Met aantrekkelijk voetbal, gebaseerd op techniek en dynamiek.

Niet  álles wordt momenteel toegejuicht rond AZ. Op het shirt maakt de nieuwe koploper prominent propaganda voor een gokbedrijf. Op de keuze volgde veel kritiek, zelfs tot in het Nederlands parlement dat reclames voor gokken zo snel mogelijk aan banden wil leggen. Als het verbod eenmaal ingaat, zal het AZ weinig moeite kosten om een zeker zo goed betalende nieuwe shirtsponsor te vinden. Daar zorgen de prestaties dan wel voor.

 

 

Meer berichtjes van Redactie De Witte Duivel

Het Voetbalmuseum – Bobby Moore

BlogRedactie De Witte Duivel - 02/12/2022
We zitten al aan aflevering 10! Deze keer over Bobby Moore, de Engelse gentleman, player, captain…

Nu te koop €30 ten voordele van het Slachtofferfonds World Cup Qatar
 

Daag, Roberto Martínez!

BlogRedactie De Witte Duivel - 02/12/2022
Gisteren maakten we een triestige, maar wat mij betreft, te verwachten uitschakeling van onze nationale ploeg mee.
Kort na de aanstelling van Martinez in 2016 was ik al geen fan meer van hem. Niets kon me overtuigen, noch zijn palmares, noch zijn houding en het slijmballen met belangrijke mensen [lees verder]

Het Voetbalmuseum – Garrincha

BlogRedactie De Witte Duivel - 01/12/2022
Aflevering 9 over Garrincha. Goddelijk, gek, geniaal en eenzaam.

Nu te koop €30 ten voordele van het Slachtofferfonds World Cup Qatar

‘KNVB en andere Europese voetbalbonden zijn als kleine kleuters in de hoek gezet’

BlogRedactie De Witte Duivel - 01/12/2022
Tijdens het WK voetbal wisselen Henk Mees en Sander van Mersbergen via de mail uit hoe ze het toernooi ervaren. Sander van Mersbergen bericht als algemeen verslaggever voor het Algemeen Dagblad (AD) vanuit Qatar over diverse aspecten rond het WK, Henk Mees volgt het WK via de tv – als hij zin heeft. 
[lees verder]

Voor wie troost zoekt

BlogRedactie De Witte Duivel - 01/12/2022
De Gouden generatie is uitgeteld. Minstens één wedstrijd vroeger dan verwacht. Heel wat spelers zullen afscheid nemen en de kans is reëel dat de volgende generatie niet van hetzelfde niveau is. Laat ons daarom wat troost zoeken in de mooie matchen van de voorbije tien jaar.

En nu Michel Preud’homme?

BlogRedactie De Witte Duivel - 01/12/2022
Tweede op de Fifa Ranking en voor goud gaan, maar in de eerste ronde uitgeschakeld worden, het eindresultaat kan alleen maar een blamage genoemd worden. De Rode Duivels hebben nochtans met een degelijke prestatie afscheid genomen van het WK in Qatar, maar hadden het eerder verknoeid. Dit is het einde [lees verder]

Duivels hebben klein wonder nodig

BlogRedactie De Witte Duivel - 30/11/2022
In Qatar gebeuren wonderlijke dingen. Drie doden waren er genoteerd bij de bouw van de WK-stadions hield Fifa-voorzitter Infantino tot gisteren halsstarrig vol. Toen vertelde de voorzitter van het WK-organisatiecomité plots dat het aantal tussen 400 en 500 ligt. Dat het juiste aantal nog steeds niet [lees verder]

Het Voetbalmuseum – Didi

BlogRedactie De Witte Duivel - 30/11/2022
Aflevering 8 over Waldyr Pereira, beter bekend als ‘Didi’

Nu te koop €30 ten voordele van het Slachtofferfonds World Cup Qatar
 

Vandaag 150 jaar geleden werd eerste interland gespeeld

BlogRedactie De Witte Duivel - 30/11/2022
Uit: Het Goeden boek van de Wereldbeker Voetbal van Lex Muller en François Colin

De allereerste interland voetbal werd in 1870 tussen Engeland en Schotland gespeeld (de eerste keer in Edinburgh in 1849). Sportwedstrijden tussen twee landen was niet echt nieuw. Engeland en Schotland hadden [lees verder]

WK-podcast met François Colin en Sam Kunti

BlogRedactie De Witte Duivel - 30/11/2022
In deze tweede WK-podcast spreekt François Colin, de nestor van de Vlaamse voetbaljournalistiek, met Sam Kunti, die het WK in Qatar volgt. Sam is een Leuvenaar die vooral voor bladen in Engeland, Brazilië en Noorwegen schrijft. Hij is ook auteur van het uitstekende boek over de beste WK-ploeg aller [lees verder]

Waarom ik L’Equipe geloof

BlogRedactie De Witte Duivel - 30/11/2022
‘In het Nieuwsblad had François Colin geschreven dat we niet met Robert Waseige door wilden. En dat hij lag te slapen tijdens de bespreking – enfin, hij werd belachelijk gemaakt’, valt er vandaag te lezen in de column van Marc Wilmots in Het Nieuwsblad. Twintig jaar na het WK 2002 heeft Marc Wilmots [lees verder]

‘Het shirt van Oranje weegt zwaar’

BlogRedactie De Witte Duivel - 29/11/2022
‘We can come an end’,  het motto in het steenkolenengels van Louis van Gaal leeft voort tot in de achtste finales van het WK. Of er méér in het vat zit voor Oranje mag worden betwijfeld, zeker na de weinig inspirerende poulewedstrijden. Ook tegen Qatar, behalve gastheer vooral de zwakste deelnemer [lees verder]

0
    0
    Jouw winkelmand
    Jouw winkelmand is leeg
      Bereken verzending
      Bon toepassen

      Bedankt!

      Je link is opgenomen. Hartelijk dank. We bekijken en plaatsen die zo snel mogelijk. Klik ‘Nog een link ingeven’ om een nieuwe link in te geven of klik op Terug om terug te gaan naar de vorige pagina.